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Por qué elegí no ir a la escuela con mi hijo

Por qué elegí no ir a la escuela con mi hijo

Ahora más que nunca, nuestra sociedad está viendo la necesidad de tomar las cosas en nuestras propias manos y no depender de otros para que hagan el trabajo por nosotros. El tema de la no escolarización se ha vuelto muy popular y con razón.

Según Wikipedia:

“La no escolarización es un método educativo y una filosofía que defiende las actividades elegidas por los alumnos como medio primario de aprendizaje. Los estudiantes no escolarizados aprenden a través de sus experiencias de vida naturales, incluyendo el juego, las responsabilidades domésticas, los intereses y la curiosidad personales, las pasantías y la experiencia laboral, los viajes, los libros, las clases optativas, la familia, los mentores y la interacción social. La no escolarización fomenta la exploración de actividades iniciadas por los propios niños, creyendo que el aprendizaje más personal es el más significativo, el más comprendido y, por lo tanto, el más útil para el niño. Aunque ocasionalmente se pueden tomar cursos, la no escolarización cuestiona la utilidad de los planes de estudio estándar, los métodos de calificación convencionales y otras características de la escolarización tradicional en la educación de cada niño en particular”.

No podría estar más de acuerdo. Se trata de tomar las riendas en la educación de nuestros hijos para asegurarnos de que no sólo reciban una buena educación, sino que tengan la oportunidad de ver la gran alegría de aprender. Después de seis años de dejarlo en manos del sistema, mi hijo perdió esa gran alegría.

A todos los niños les encanta aprender

A todos los niños les encanta aprender y mi hijo no fue excluido de eso. Después de un par de años de escuela, noté que la escuela no se sentía como un lugar de aprendizaje para él. El aprendizaje fue algo que se manifestó naturalmente en su vida. Le enseñé el lenguaje de señas antes de que dijera su primera palabra. Le encantaban los libros, las canciones, el arte, contar y todas las cosas que un niño de su edad le gustaba aprender.

Ya en el primer grado, comenzó a mostrar signos de que preferiría no ir allí. Recientemente vi un episodio de The Simpsons titulado,’Lisa’s Sax’ de la temporada 9, que muestra un flashback al primer día de kindergarten de Bart. Algunos de ustedes PicMonkey Collagepueden saber cuál es. En el episodio, Bart comienza su primer día diciendo: “La escuela será divertida”. Poco después, su entusiasmo inicial es aplastado por un maestro indiferente y amargado que dice que sería un fracaso en la vida, y dibuja un bosquejo violento de sus sentimientos. Siento que así fue para mi hijo (y muchos otros niños) cuando entraron a la escuela por primera vez. Entran con entusiasmo y excitación y terminan con desdén y confusión.

En cuarto grado, empezó a hacerme preguntas sobre la estructura de la escuela. Me dijo que no le gustaba que a los niños se les dijera constantemente que se quedaran quietos y se quedaran sentados. No entendía por qué no podía comer cuando tenía hambre. Estaba confundido por qué no podía aprender sobre las cosas que le gustaban o en las que estaba interesado. Preguntó por qué los maestros dejaron de usar juegos y canciones y mantuvieron el tiempo de juego a una hora programada una vez a la semana. Impulsada por las preguntas de mi hijo, me vi obligada a investigar sobre la educación pública y sus orígenes, y compartiré mis hallazgos más adelante en este artículo.

Cuando mi hijo estaba en quinto grado, noté que no entendía los conceptos básicos de matemáticas. Preocupado, me puse en contacto con su maestra, quien me dijo que ella no se había dado cuenta. Ella dijo que lo investigaría y yo puse mi fe en ella para que llegara al fondo del problema. Ella nunca lo hizo y antes de que yo pudiera seguir con ella en cuanto a por qué no se había hecho nada, los maestros se pusieron en huelga hasta el siguiente año escolar. Mi hijo ingresó al sexto grado y empezaron a surgir más problemas con la escuela.

El movimiento que cambió nuestras vidas

En febrero de este año, la escuela había creado una grieta horrible en nuestra vida familiar. Cuando trataba de ayudar a mi hijo con su tarea, se ponía extremadamente emocional y se cerraba. Esto hizo casi imposible ayudarlo. Eventualmente tuvo un colapso emocional. Comenzó diciéndome que no iba a volver a la escuela. Después de preguntarle por qué estaba tan convencido de ello, enumeró numerosas razones en el transcurso de dos horas. Las cosas que sacó a relucir fueron que sentía que la escuela estaba militarizada. Al preguntar por qué se sentía así, dijo que debido a las reglas, el sonido fuerte schools-as-factories de la campana y que las hacían correr afuera bajo la lluvia de invierno y el frío todos los días aunque no quisieran. Sentía que la escuela era aburrida porque nunca tuvo la oportunidad de aprender lo que le interesaba. ¿Cuántos de ustedes que leen esto preguntan a sus hijos sobre lo que aprendieron en la escuela cuando regresan a casa y responden con “Nada” o “Cosas aburridas”? Mi hijo no estaba de acuerdo con el trato que recibían los niños, específicamente que los maestros estaban por encima de los estudiantes y que eran como amos y que los niños eran como esclavos (sus palabras). No sentía que lo que estaba aprendiendo le beneficiaría de ninguna manera, ni ahora ni nunca. Se sentía estúpido y la presión de “competir” con sus compañeros era insoportable.

Este incidente me entristeció profundamente. Por lo que pude ver, mi bebé estaba sufriendo y como su madre, era mi deber encontrar una solución a esto y siento que la tengo. Había estado jugando con la idea de la educación en el hogar durante años. Todos los días después de la escuela, enseñaba a mi hijo cosas que nunca aprendería mientras asistía a la escuela, lo que creo que era la base para que pudiera tener la conciencia de que algo no estaba bien en ese lugar. Quería que viera la alegría de aprender y lo beneficioso que es ser educado, pero me sentí con la falta de fondos y de un plan de estudios establecido que no era posible. Después de exponer mis opciones con la educación en el hogar y estudiar las filosofías y los métodos de desescolarización, saqué a mi hijo de la escuela.

Los maestros saben que la educación pública tiene defectos horribles

Le envié un correo electrónico a su maestro explicándole un poco por qué estaba sacando a mi hijo de la educación pública, lo que hizo que el maestro me llamara. Tuvimos una conversación muy larga y esclarecedora sobre el sistema escolar. La maestra me dijo que apoyaba completamente y estaba de acuerdo con mi decisión de educar a mi hijo en casa. Sabía que el sistema estaba obsoleto en el mejor de los casos y que los niños no se están beneficiando de él de ninguna manera. Afirmó que la mayoría de los niños de su clase estaban teniendo crisis en sus hogares y en la escuela con respecto a esto. Estuvo de acuerdo conmigo en que el sistema no enseña a los niños a ser pensadores críticos y eso puede ser muy peligroso para la sociedad en su conjunto. Me dijo que no pondrá a sus hijos en la educación pública. Esa declaración fue suficiente para decirme que estaba haciendo lo correcto. Mi hijo estaba en una clase dividida y tenía dos maestros. Entre los dos profesores, compartieron 65 estudiantes. Eso es increíble! El maestro dijo que tenía tantas ganas de enseñar, pero que es muy conflictivo porque, como maestro, tiene las manos atadas. Tiene que atenerse a un plan de estudios establecido y no puede salir de él. Dijo que literalmente no hay financiación. La mayoría de los maestros pagan de sus propios bolsillos una gran cantidad de útiles escolares. Esta mañana leí la carta de renuncia de un maestro de escuela pública del condado de Polk. Para mí es una prueba más de que los profesores saben que el sistema es horriblemente defectuoso!

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Cómo ha cambiado la vida de mi hijo

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Desde que comenzamos nuestro viaje de no escolarización, él ahora entiende los conceptos básicos de matemáticas. Su estado de ánimo también ha mejorado mucho. Cuando me enteré de que él estaba atrasado, supe que se derivaba de su grado dos años y que no podía ponerse al día porque los maestros desafortunadamente no hacen ayuda uno a uno. Se atrasó en primer lugar porque estaba siendo intimidado y su maestro en ese momento también estaba haciendo cosas cuestionables como no dejarlo ir al baño. Ese fue un mal año para él. Sé que esa experiencia tuvo que ver con su percepción de la escuela y su retraso. Sin embargo, no se hizo nada por parte del maestro para rectificar el problema y cómo podrían hacerlo si no tienen el tiempo o los recursos para ayudar individualmente. El director de la escuela de mi hijo dijo que no ofrecen ayuda individual en esa escuela y en la mayoría de las escuelas públicas.

El cambio de mi hijo mientras estaba en la escuela pública a la no escolarización es como el día y la noche. Ahora, él tiene voz y voto en lo que aprende y porque conozco sus intereses, puedo incorporarlos en todas las asignaturas que está haciendo para esa semana. Por ejemplo: está completamente obsesionado con los samuráis. Así que completó hojas de trabajo de matemáticas que tenían samuráis, exploramos la ciencia de hacer espadas de katana, la geografía de Japón, la historia del período Edo (tiempo de los samuráis), tareas de escritura basadas en los monjes y el budismo, la cultura de Japón a lo largo de la historia y ahora, y mucho más. No podía creer cómo podía incorporar samuráis en cada una de las asignaturas.

Eventualmente, comenzó a tener días autodirigidos en los que es su propio maestro. Él tiene las riendas y puede decidir a qué ritmo y cuánto quiere completar en un día. Algunas personas me han preguntado si hace algo en los días en que no trabajaban juntos. A través de la no escolarización ha aprendido la importancia y la magia del aprendizaje. Todo se centra en sus intereses, pasiones y curiosidades, así que por supuesto que lo hace. Tiene la conciencia de que el aprendizaje puede manifestarse en cualquier cosa. Ya sea practicando su tiro con arco, cuidando las plantas, cocinando, viajando, participando en sus pasiones y pasando tiempo con sus seres queridos; él sabe que cualquier cosa en la que se involucre puede enseñarle. Cuando estaba en la escuela, nunca se puso metas. Desde que hemos estado trabajando juntos, se fija metas y las logra todo el tiempo. No tenemos un plan de estudios establecido; él tiene el control conmigo como guía.

Lo mejor que he aprendido a través de esta experiencia es que debemos participar en el aprendizaje de nuestros hijos. Incluso si la no escolarización no parece ser una opción. No podemos esperar que todas sus necesidades educativas sean satisfechas en la escuela. Por ejemplo, las cosas que ha aprendido a través de la no escolarización y que no pudo aprender mientras asistía a la educación pública incluyen: la cocina, el idioma japonés, Nikola Tesla, cómo tomar notas, el poder de uno, la filosofía, los filósofos, la astronomía, Gandhi (y otros grandes como él), la física cuántica, el budismo, Jesús, el yoga, la meditación, el pensamiento crítico, el tiro con arco, cómo cultivar los alimentos, las leyes de la atracción, el poder de la gratitud, la supervivencia en el desierto, varios documentales conscientes como “Yo Soy”, en profundidad la historia política y cómo se construyó la sociedad, la curación natural y las medicinas, el conocimiento de uno mismo y así sucesivamente, tanto, tanto, tanto y tanto más! Como padre y estudiante entusiasta del universo, creo que todas estas cosas y más deben ser enseñadas a través de la educación pública! Debemos llenar los vacíos de la manera que podamos en nuestra situación actual. El sistema está roto y los niños están sufriendo.

La evidencia de que algo necesita cambiar

Aparte de la experiencia personal de mi hijo con la escuela, hay otras razones que me empujaron a hacer el cambio a la educación en el hogar. El más importante es el origen de la educación pública. Realmente creo que si los padres supieran para qué se creó realmente la educación pública, nunca inscribirían a sus hijos en ella.

Horace Mann

Escribí un artículo sobre los orígenes que puedes ver aquí. Recomiendo encarecidamente que lean este artículo que destaca la inversión de John D. Rockefeller y su participación en él (ante la protesta de padres y profesionales de la educación por igual), así como el papel de Horace Mann (“El Padre de la Educación”) en él y sus vínculos con Prusia.

Una persona notable con la que me he cruzado y que en realidad se ha tomado el tiempo para estudiar la situación a largo plazo de los no escolarizados es Peter Gray. Es un profesor de investigación del Boston College que ha estudiado cómo se aprende sin ningún requisito académico en una escuela democrática. En 2011, decidió realizar un estudio con su colega Gina Riley con respecto a una pregunta que tenía que se centraba en el resultado del 10% de los niños sin escolarizar de los dos millones de niños que se estima que reciben educación en casa. Se le pidió que realizara el estudio después de no encontrar ningún estudio académico que respondiera adecuadamente a su pregunta.

“En 2011, él y su colega Gina Riley encuestaron a 232 padres que no escolarizan a sus hijos, lo que ellos definieron como no seguir ningún plan de estudios, sino dejar que los niños se hagan cargo de su propia educación. Los encuestados fueron abrumadoramente positivos sobre su experiencia de no asistir a la escuela, diciendo que mejoró el bienestar general de sus hijos, así como su aprendizaje, y también mejoró la armonía familiar. Sus desafíos surgieron principalmente de la necesidad de defender sus prácticas ante la familia y los amigos, y de superar sus propias maneras profundamente arraigadas de pensar sobre la educación. (Los resultados se discuten en detalle aquí.)”

Impulsado por su propia curiosidad acerca de cómo se sentían los niños no escolarizados acerca de su experiencia educativa y cómo esto podría haber afectado su capacidad para seguir estudios superiores y obtener un empleo remunerado y satisfactorio, llevó a cabo un estudio en 2013 en el que encuestó a 75 adultos de edades comprendidas entre los 18 y los 49 años; casi todos ellos tenían 3 años de experiencia en la educación no escolar. Los resultados y las observaciones de Gray sobre los resultados de la encuesta son bastante extensos. Puedes leer la totalidad del artículo y los resultados aquí. A continuación parafrasearé algunos de los puntos que realmente me han llamado la atención con respecto a las preguntas que me han hecho sobre el futuro de mi hijo (ir a la universidad o encontrar trabajo).

Todos menos tres de los 75 encuestados consideraron que las ventajas de la no escolarización superaban claramente las desventajas. Casi todos dijeron que ellos se beneficiaron de haber tenido el tiempo y la libertad de descubrir y perseguir sus intereses personales, dándoles una ventaja para determinar sus preferencias profesionales y desarrollar experiencia en áreas relevantes . El setenta por ciento también dijo que “la experiencia les permitió desarrollarse como individuos altamente automotivados y autodirigidos”, señala Gray en su blog. Otros beneficios que se citan con frecuencia incluyen una gama más amplia de oportunidades de aprendizaje, una vida social más rica y mezclada con la edad, y una transición relativamente fluida a la vida adulta. “En muchos sentidos, empecé como adulto, responsable de mis propios pensamientos y acciones”, dijo una mujer que respondió a la encuesta de Gray.

“Muy pocos tenían quejas serias contra la falta de escolaridad”, dice Gray, y más de un tercio de los encuestados dijeron que no podían pensar en desventajas en absoluto. Para el resto, las desventajas más significativas fueron: lidiar con los juicios de los demás; algún grado de aislamiento social; y los desafíos que experimentaron al adaptarse a los estilos y valores sociales de sus compañeros educados.

Lo que resalta, añade, es que “muchos más dijeron que sentían que sus experiencias sociales eran mejores de las que habrían tenido en la escuela”. Sesenta y nueve por ciento estaban “claramente contentos con sus vidas sociales”, dice, e hicieron amigos a través de vías tales como grupos locales de educación en el hogar, actividades organizadas después de la escuela, iglesia, organizaciones de voluntarios o de jóvenes, trabajos y vecinos. En particular, “valoraban mucho el hecho de que tuvieran amigos mayores o menores, incluso adultos. Sentían que era una experiencia de socialización más normal que estar con otras personas de tu edad”.

Tres personas estaban muy insatisfechas en general. En los tres casos, los encuestados dijeron que sus madres tenían una salud mental deficiente y que los padres no estaban involucrados. Dos de los tres también fueron los únicos que mencionaron haber sido criados en una casa religiosa fundamentalista, aunque la encuesta no hizo esta pregunta específicamente. A Gray le pareció que la falta de escolaridad no era intencional: el padre había intentado enseñar un plan de estudios religioso, “pero era incompetente y dejó de enseñar”, señala. En todos estos casos, el contacto de los niños con otras personas también fue muy restringido; además, no se les dio ninguna opción sobre su escolaridad y, por lo tanto, se sintieron privados de la escuela.

En general, el 83% de los encuestados había seguido algún tipo de educación superior. Casi la mitad de ellos habían completado una licenciatura o un título superior, o estaban actualmente inscritos en un programa de este tipo; asistieron (o se habían graduado de) un amplio programa de estudios.