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Los médicos explican cómo el excursionismo cambia literalmente nuestro cerebro

Los médicos explican cómo el excursionismo cambia literalmente nuestro cerebro

  • Los hechos:

    Si bien puede parecer obvio que una buena caminata a través de un bosque o una montaña puede limpiar su mente, cuerpo y alma, la ciencia está descubriendo ahora que la caminata puede cambiar su cerebro.

  • Reflexione sobre ello:

    Reflexione sobre su estilo de vida, y cuánto tiempo pasa en la naturaleza y lo que las implicaciones de la falta de naturaleza y de pasar tiempo afuera podrían estar haciendo para su estado de ánimo, biología y conciencia.

Aparte de la sensación casi instantánea de calma y satisfacción que acompaña el tiempo al aire libre, las caminatas en la naturaleza pueden reducir la rumia. Pero un estudio reciente publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences encontró que pasar tiempo en la naturaleza disminuye estos pensamientos obsesivos y negativos por un margen significativo.

Para llevar a cabo este estudio, los investigadores compararon la rumia reportada de los participantes que caminaron a través de un ambiente urbano o natural. Encontraron que los que caminaron durante 90 minutos en un ambiente natural reportaron niveles más bajos de rumia y también redujeron la actividad neural en la corteza prefrontal subgenual, un área del cerebro relacionada con la enfermedad mental. Sin embargo, los que caminaron a través del ambiente urbano no reportaron una disminución en la rumia.

Los investigadores anotaron que el aumento de la urbanización se correlaciona estrechamente con el aumento de los casos de depresión y otras enfermedades mentales. Tomarse el tiempo para alejarnos regularmente de los entornos urbanos y pasar más tiempo en la naturaleza puede beneficiar enormemente nuestro bienestar psicológico (y físico).

Excursiones sin conexiónDesde la tecnología fomenta la resolución creativa de problemas

Un estudio realizado por los psicólogos Ruth Ann Atchley y David L. Strayer encontró que la resolución creativa de problemas puede mejorarse drásticamente al desconectarse de la tecnología y reconectarse con la naturaleza. Los participantes en este estudio fueron de mochilero por la naturaleza durante unos cuatro días, tiempo durante el cual no se les permitió usar ninguna tecnología en absoluto. Se les pidió que realizaran tareas que requerían pensamiento creativo y resolución de problemas complejos, y los investigadores encontraron que las tareas de resolución de problemas mejoraron en un 50% para aquellos que tomaron parte en esta excursión de senderismo sin tecnología.

También señalaron que tanto la tecnología como el ruido urbano son increíblemente perturbadores, demandando constantemente nuestra atención e impidiéndonos enfocarnos, todo lo cual puede ser una carga para nuestras funciones cognitivas. Una caminata larga y agradable, sin tecnología, puede reducir la fatiga mental, calmar la mente y estimular el pensamiento creativo.

Caminar al aire libre puede mejorar el TDAH en los niños

El Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad (TDAH) es cada vez más común entre los niños. Los niños que tienen TDA/H tienen dificultades para controlar sus impulsos y mantenerse concentrados, se distraen fácilmente y muestran una hiperactividad excesiva.

Aunque criar a los niños que tienen TDAH puede ser difícil para los padres, la solución usual – optar por medicamentos recetados – puede estar haciendo más daño que bien, particularmente cuando las soluciones naturales pueden funcionar igual de bien. Un estudio realizado por Frances E Kup, PhD, y Andrea Faber Taylor, PhD, encontró que exponer a los niños con TDAH a “actividades verdes al aire libre” reduce significativamente los síntomas.

Senderismo en la naturaleza es un gran ejercicio y por lo tanto aumenta la fuerza cerebral

Ya sabemos que el ejercicio es fantástico para nuestro bienestar general. La caminata es una excelente manera de quemar entre 400-700 calorías por hora, dependiendo de su tamaño y la dificultad de la caminata, y es más fácil para las articulaciones que otras actividades como correr. También se ha comprobado que las personas que hacen ejercicio al aire libre son más propensas a mantenerse en él y a ceñirse a sus programas, lo que hace de las caminatas una excelente opción para aquellos que desean ser más activos de manera regular.

Investigadores de la Universidad de Columbia Británica encontraron que el ejercicio aeróbico aumenta el volumen del hipocampo -la parte del cerebro asociada con la memoria espacial y episódica- en mujeres mayores de 70 años. Tal ejercicio no sólo reduce la pérdida de memoria, sino que también ayuda a prevenirla. Los investigadores también encontraron que puede reducir el estrés y la ansiedad, aumentar la autoestima y liberar endorfinas. Muchas personas toman medicamentos para resolver todos y cada uno de estos problemas, pero la solución a estos males puede ser mucho más simple de lo que usted piensa!

¿Cómo puede empezar a caminar?

Afortunadamente, el senderismo es uno de los deportes más fáciles y menos costosos de practicar, y puede tener grandes beneficios para toda la familia, ¡incluyendo a la abuela! Empieza de a poco y pon a prueba tus habilidades. Haga lo que funcione para usted; si eso significa simplemente caminar a través de senderos en un parque, está bien. Cualquier ejercicio al aire libre es mejor que ninguno…. Usted puede encontrar fácilmente mapas de senderos alrededor de su casa en línea, y hay un montón de aplicaciones de smartphone para mapearlos, también… Recomiendo apagar su señal y su teléfono mientras camina sin embargo, por lo que puede cosechar la mayoría de los beneficios de la caminata (aunque puede ser prudente al menos llevarlo con usted en caso de emergencia).

Asegúrese de tener buenos zapatos resistentes para caminar, un sombrero y una botella de agua, y asegúrese de llevar ropa para que pueda quitarse o ponerse las cosas fácilmente mientras se calienta y se enfría.Youmay quiere considerar el uso de bastones de trekking también, lo que puede aumentar su velocidad y quitar algo de la presión de sus rodillas. Ahora, ¿puedes hacer una cosa por mí?

¡Vete a dar un paseo!