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La UE anuncia planes para abordar el problema de la vacilación de las vacunas con fondos de las grandes farmacéuticas

La UE anuncia planes para abordar el problema de la vacilación de las vacunas con fondos de las grandes farmacéuticas

Por el Equipo del Proyecto Mundial sobre el Mercurio

Los residentes de la Unión Europea (UE) tienen menos confianza en la seguridad de las vacunas que las personas de cualquier otra región del mundo. Desde la perspectiva de la poderosa industria farmacéutica y sus comprados políticos, no se puede permitir que este creciente escepticismo sobre la ortodoxia de las vacunas gane más impulso. Ignorando las protestas masivas de los ciudadanos y las autoridades municipales, los gobiernos de Francia, Italia y otros países de la UE han comenzado a promulgar metódica y paternalmente nuevas leyes sobre vacunas que buscan borrar cualquier capacidad restante de los ciudadanos para sopesar la información de riesgo-beneficio y tomar decisiones sobre las vacunas por sí mismos.

Y ahora, el Parlamento Europeo (el órgano legislativo de la UE) ha puesto su considerable peso en la lucha para promover la coordinación de las políticas y programas de vacunación en toda la UE. No contento con dejar que la política de vacunación siga siendo “una competencia de las autoridades nacionales”, la Comisión de Medio Ambiente, Salud Pública y Seguridad Alimentaria del Parlamento Europeo adoptó una resolución en marzo de 2018 para promover políticas más estrictas tanto “dentro como fuera de la UE”. Para llevar a cabo este objetivo, la Comisión Europea (el brazo ejecutivo de la UE) presentará, en 2018, una Acción Común para aumentar la cobertura de vacunación y abordar la “vacilación de la vacuna”.

Sin embargo, una pregunta que uno podría plantearse legítimamente a cambio es si el cabildeo masivo de la industria farmacéutica ha hecho que los parlamentarios sean incapaces de ser imparciales”.

Según un comentario sobre la resolución en The British Medical Journal (BMJ), los miembros del Parlamento Europeo no están dispuestos a tolerar la disidencia, calificando a todas las vacunas autorizadas de seguras y descartando la información en sentido contrario de “poco fiables, engañosas y poco científicas”. Sin embargo, una pregunta que uno podría plantearse legítimamente a cambio es si el cabildeo masivo de la industria farmacéutica ha hecho que los parlamentarios sean incapaces de ser imparciales.

Superados por pharma

Muchos observadores de la política europea sobre vacunas están de acuerdo con EURACTIV, una red de medios de comunicación independiente paneuropea, que recientemente señaló que “las grandes farmacéuticas están superando a sus rivales de la sociedad civil y de las organizaciones sin ánimo de lucro en términos de cabildeo, acceso e influencia en… las instituciones de la UE”. Cada año, la torpemente llamada Federación Europea de Asociaciones e Industrias Farmacéuticas (EFPIA) y su asociación comercial subsidiaria Vaccines Europe gastan millones de euros y celebran cientos de reuniones a puerta cerrada con miembros de la Comisión Europea para lograr lo que un grupo de vigilancia caracteriza como una posición altamente “influyente en la elaboración de políticas relacionadas con la industria farmacéutica de la UE”. La membresía de la EFPIA se lee como un “quién es quién” de los mayores y más poderosos fabricantes de vacunas, incluyendo GlaxoSmithKline, Sanofi, Pfizer, AstraZeneca, Eli Lilly y otros.

El Registro de Transparencia de la UE, un “sistema voluntario de registro para entidades que intentan influir directa o indirectamente en el proceso de toma de decisiones de la UE”, informa sobre unos 40 millones de euros anuales en gastos de cabildeo farmacéutico. Sin embargo, una empresa de marketing y consultoría corporativa estima que la cantidad real gastada cada año por la industria farmacéutica en cabildeo se acerca más a los 90 millones de euros. Una parte considerable de estos fondos se destina a cabilderos a tiempo completo que pueden impulsar las prioridades de la industria y asegurar reuniones de alto nivel y de “nivel de unidad” con los responsables de la toma de decisiones y el personal en Bruselas. La mayoría de estas reuniones tienen lugar “fuera de la vista y más allá del escrutinio”. La aprobación de 55 a 1 de la resolución sobre la política de vacunación de la comisión del Parlamento Europeo (con sólo tres abstenciones) sugiere que estos esfuerzos de cabildeo han tenido un éxito rotundo.

Una industria multimillonaria

La Iniciativa sobre Medicamentos Innovadores (IMI) ilustra una vez más la enorme influencia de la industria farmacéutica en los responsables políticos y decisorios europeos. La IMI, que es la mayor asociación público-privada de Europa, es una empresa conjunta entre la UE y la EFPIA cuyo objetivo aparente es “acelerar el desarrollo de medicamentos mejores y más seguros”. Sin embargo, los informes de investigación indican que “los miles de millones ya invertidos por la UE en el IMI han sido en realidad una subvención gigantesca para el sector[farmacéutico] en lugar de un impulso para la investigación médica”. ¿Cuál es la conclusión más amplia que estos reporteros sacan de este ejemplo?

“Esta captación de la financiación de la UE por parte de la industria farmacéutica refleja una captación paralela de la descripción de la política sanitaria de la UE, en la que las intenciones y motivaciones del sector no son cuestionadas en gran medida por los responsables políticos” (el subrayado es nuestro).

Poner fin a la disidencia mientras se descuidan las preocupaciones de seguridad

En última instancia, la resolución de arriba hacia abajo del Parlamento Europeo busca centralizar la política de vacunación y disminuir la capacidad de cada uno de los países miembros de la UE para forjar sus propias políticas independientes, como el Parlamento sueco decidió hacer cuando rechazó la tendencia general y votó en contra de la vacunación obligatoria en 2017. Es evidente que faltan en el debate parlamentarios lo suficientemente valientes como para hablar del “engaño estadístico” que la industria de las vacunas utiliza rutinariamente para enmascarar importantes cuestiones de seguridad. Afortunadamente, algunos miembros de la comunidad científica todavía están dispuestos a expresar las preguntas que hay que hacer, y al menos una revista -el BMJ- ha estado dispuesta a resistir las presiones de la censura y a publicar algunas de esas preguntas vitales.

El tema de la obligatoriedad de las vacunas es familiar para los ciudadanos de los Estados Unidos, donde las exenciones religiosas y filosóficas a la vacunación están siendo amenazadas en casi todos los 50 estados. Tres estados -Virginia Occidental, Mississippi y California- sólo permiten exenciones de vacunas médicas, las cuales, según se informa, son difíciles de obtener porque los funcionarios de salud están sometiendo a los médicos que las proporcionan a un escrutinio indebido. No hay duda de que los defensores de la seguridad de las vacunas en los Estados Unidos prestarán mucha atención a lo que está ocurriendo con la política europea de vacunación.

En la segunda parte, el Proyecto Mundial sobre el Mercurio revisará una serie de comentarios que el British Medical Journal (BMJ) publicó en respuesta a su artículo sobre la resolución de vacunación del Parlamento Europeo.