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La policía promete’rastrear’ y’responsabilizar’ a los que critican a la policía de Houston. ¿Combustible para el fuego?

La policía promete

  • Los hechos:

    El presidente del Sindicato de la Policía de Houston, Joe Gamaldi, hizo una declaración ardiente después de que cuatro agentes de policía fueran asesinados el lunes durante una redada de drogas, incluyendo amenazas a personas que “mueven el bote en nuestros agentes de policía” en los medios sociales.

  • Reflexione sobre ello:

    ¿Cómo podemos usar declaraciones divisorias y polarizantes para guiarnos más hacia la neutralidad?

En Houston, cuatro oficiales de policía recibieron un disparo el lunes durante una redada de drogas en la casa de un presunto traficante de heroína. Afortunadamente, se espera que todos los agentes sobrevivan, aunque dos de ellos se encuentran en estado crítico. Los dos presuntos narcotraficantes fueron asesinados durante la redada.

Lo que está recibiendo más publicidad que el tiroteo en sí mismo es el arrebato emocional hecho poco después por el presidente del Sindicato de la Policía de Houston, Joe Gamaldi. Conocido como una marca de fuego, la declaración de Gamaldi causó preocupación por el hecho de que sólo está añadiendo combustible al fuego:

“Quiero hablar en nombre de los 5.200 valientes hombres y mujeres del Departamento de Policía de Houston y de los otros 800.000 policías que están trabajando en estas calles todos los días, poniendo sus vidas en peligro. Estamos hartos y cansados de tener a bolsas de basura tratando de quitarnos la vida cuando todo lo que estamos tratando de hacer es proteger a esta comunidad y proteger a nuestras familias.

Ya es suficiente. Y si son ustedes los que están ahí fuera difundiendo la retórica de que los oficiales de policía son el enemigo, bueno, sepan que todos tenemos su número ahora, vamos a mantener un registro de todos ustedes, y vamos a asegurarnos de que los hagamos responsables cada vez que revuelvan la olla con nuestros oficiales de policía. Ya hemos tenido suficiente, amigos. Estamos ahí fuera haciendo nuestro trabajo todos los días, arriesgando nuestras vidas por nuestras familias. Ya es suficiente”.

¿Qué revela el arrebato de Gamaldi?

Ciertamente, parte del alboroto de la furia de Gamaldi puede atribuirse a una reacción emocional comprensible al enterarse de que cuatro oficiales de su sindicato fueron fusilados, dejando a dos de ellos en estado crítico. Podemos aceptar la idea de que a Gamaldi le gustaría que la situación mejorara. Dicho esto, muchos de los puntos de percepción de Gamaldi merecen ser examinados más a fondo para evaluar si lo que Gamaldi ha dicho realmente va a ser de valor para mejorar la situación.

1. Generalización: Los oficiales de policía son uniformemente nobles y justos. Gamaldi hace una generalización arrolladora que no se basa en la realidad cuando dice “todo lo que estamos tratando de hacer es proteger a esta comunidad y proteger a nuestras familias”. Presume de hablar en nombre de los 800.000 policías de Estados Unidos, como si tuviera el poder omnisciente de conocer los motivos de todos y cada uno de ellos. Volúmenes de pruebas certificadas de corrupción, brutalidad y fraude policial en todo el país están a pocos pasos de distancia. Esto no significa que’los policías sean el enemigo’, otra generalización utilizada por Gamaldi, ni que la mayoría de la gente piense en términos tan en blanco y negro, sino simplemente que, como en cualquier otra ocupación, hay personas con buenas intenciones y otras con malas intenciones, y que el hecho de que Gamaldi pase por alto este hecho simple y evidente y recurra a tal generalización quita la credibilidad de su declaración y comienza a provocar resistencia contra ella.

2. Falsa Asunción: Tienen objetivos en la espalda. Cuando Gamaldi dice, `Estamos hartos y cansados de tener objetivos en la espalda’, parece estar tratando de transmitir que el número de personas a las que les gustaría ver oficiales de policía muertos en nuestra sociedad es significativo.Gamaldi fue obviamente alimentado por los oficiales de su policía que resultaron heridos, pero el incidente no fue un caso de tener `objetivos en la espalda’ (es decir, de ser acechados y cazados desde atrás). Los cuatro agentes de policía estaban siendo tiroteados por los traficantes de heroína porque estaban irrumpiendo en su casa y los iban a arrestar, y todo agente de policía razonable sabe que estas acciones podrían provocar una respuesta violenta por parte de los que están dentro de ella, especialmente de los narcotraficantes que pueden estar detrás de las drogas. Examinando la causa obvia de este acto de violencia perpetrado contra la policía (y al que se ha respondido letalmente), parecería que vale más la pena examinar detenidamente las sugerencias apoyadas por muchos expertos de que la policía debería poner fin a su “Guerra contra las Drogas”, que se explica en este artículo del Proyecto de Libre Pensamiento.

3. Antagonismo directo: Amenazas de limitar la libertad de expresión. Gamaldi advierte al público en general que cualquiera que critique a los agentes de policía en los medios sociales, “difundiendo la retórica de que los agentes de policía son el enemigo”, como él dice, va a ser considerado “responsable”. No se especifica lo que quiere decir con ser considerado responsable, pero sin duda alguien que amenaza el derecho de los ciudadanos desarmados a la libertad de expresión en los medios sociales con el poder y la fuerza letal de la policía, no deja ninguna duda de que está tratando de asustar a la gente, intimidando a la gente con su disidencia contra los agentes de policía. En una situación en la que el diálogo es absolutamente necesario y en la que los agravios de cada parte deben ser escuchados por la otra, la amenaza de Gamaldi es la antítesis de una solución a este problema.

Doblar hacia abajo

Mientras que parte de la diatriba de Gamaldi puede atribuirse al calor del momento, lo que quizás sea aún más preocupante es que al día siguiente, él estaba doblando su postura, sin pedir disculpas o incluso aparentemente consciente de que su propia retórica era incendiaria y creaba una división mayor. Esto es de un artículo y entrevista al día siguiente por KHOU:

Hoy en día, se mantiene firme en que cada vez es más peligroso que las fuerzas de seguridad hagan su trabajo: “Podría ser que los activistas de los últimos años decidieran que quieren agitar cada incidente relacionado con el uso de la fuerza, a pesar de que en todos los casos está abrumadoramente justificado”, le dice Gamaldi a KHOU.

Para empezar, su noción de que se está volviendo más peligrosa para las fuerzas de seguridad es simplemente una percepción suya que no está respaldada por ninguna evidencia. En el siguiente gráfico se observa una disminución gradual de la violencia contra los agentes de policía desde el decenio de 1970:

Más allá de esto, la sugerencia de que los activistas están interesados en publicitar y condenar el uso de la fuerza por parte de la policía, incluso cuando la fuerza está justificada, es simplemente falsa. Cada vez que vemos videos y otras pruebas de brutalidad policial que se vuelven virales, sólo ganan fuerza porque son obviamente excesivos e injustificados. Sin embargo, en opinión de Gamaldi, el uso de la fuerza por parte de los agentes de policía está “abrumadoramente justificado en todos y cada uno de los casos.

Claramente, hay una desconexión entre la realidad y lo que Gamaldi está diciendo. Y esta desconexión la siente quienquiera que presuma que se está dirigiendo. Ciertamente, no se está acercando al público para encontrar una solución a problemas que son más complejos de lo que él cree que son. En su esfuerzo por proteger a los agentes de policía de su sindicato, que creo que es sincero, Gamaldi los está poniendo en mayor riesgo como resultado de su mentalidad de “nosotros” contra “ellos”, y su incapacidad o falta de voluntad para mostrar algo de humildad y llegar a la gente respetuosamente, que de otra manera podría simpatizar con la honorable mayoría de los agentes de policía.

La comida para llevar

Si bien es comprensible que algunos puedan arremeter contra el calor del momento después de una tragedia violenta, es importante que no dejemos que esas percepciones en blanco y negro dominen el debate en asuntos importantes para nuestra sociedad. La reacción de Joe Gamaldi ante los disparos a los agentes de policía es instructiva como ejemplo de lo polarizadas que están algunas personas en estos días, nada más. No hay necesidad de reaccionar con enojo, sino más bien de reconocerlo como un ejemplo de los peligros de una mentalidad de “nosotros” contra “ellos”. Todos lo hacemos hasta cierto punto, culpando a otros y negando nuestra propia complicidad en la creación del problema. Es por eso que es importante recordar que el cambio comienza dentro de nosotros, y que el bálsamo sanador para declaraciones como la de Joe Gamaldi es nuestra propia humildad y nuestra voluntad de asumir nuestra parte de responsabilidad en cualquier problema que enfrentemos con otras personas.

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