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Information Warfare & Alex Jones: La responsabilidad periodística en una era posterior a la verdad

Information Warfare & Alex Jones: La responsabilidad periodística en una era posterior a la verdad

  • Los hechos:

    Con la prohibición de Alex Jones e Infowars, el juego está cambiando en cuanto a cómo YouTube, Facebook, Apple y otros gigantes de los medios sociales presentan el contenido. Los consumidores de noticias deben ahora estar atentos y ser proactivos en el proceso de descubrimiento de la verdad.

  • Reflexione sobre ello:

    Como buscadores conscientes de la verdad, ¿a qué estándares debemos atenernos con los medios de comunicación, los periodistas y las corporaciones? En el ámbito del discurso público, ¿los expertos y teóricos populares como Alex Jones están sujetos a normas suficientes de integridad periodística?

En nuestra búsqueda de la verdad, todos tenemos intuiciones, corazonadas y percepciones personales que tal vez no podamos probar. Ya sean premoniciones espirituales, teorías de conspiración o sincronización supersticiosa, nuestro pensamiento consciente es un explorador en un universo de ideas, posibilidades y teorías. Sin embargo, si no existe un filtro para dar forma y significado a estas ideas que fluyen libremente, la verdad se convierte rápidamente en lo que queremos que sea; los sentimientos y las opiniones se vuelven tan “verdaderos” como los hechos verificables y bien investigados.

Las ideas revolucionarias que produjeron el experimento estadounidense que consagró el principio de la libertad de expresión de la Ilustración han producido un intelecto desencadenado. Con esa libertad consciente viene la responsabilidad de buscar la verdad con integridad periodística. En la actual caída libre de los medios de comunicación de todo lo que es de poca monta y de expertos políticos, hemos llegado a una etapa posterior a la verdad en nuestra historia en la que las “noticias falsas” son simplemente lo que queremos que sean, generalmente caracterizadas por un punto de vista con el que no estamos de acuerdo.

Como exploradores de la conciencia, tenemos una profunda responsabilidad de sustentar nuestros pensamientos y teorías para fomentar la discusión legítima de los asuntos importantes de nuestro tiempo.

“Nos arriesgamos a ser los primeros en la historia en haber sido
capaces de hacer sus ilusiones tan vívidas, tan persuasivas,

tan’realistas’ que pueden vivir en ellos”. – Daniel J. Boorstin, La Imagen: Una guía para

Pseudo-eventos en América (1961)

Alex Jones & The “Mainstream” Media

Hasta ahora, todo el mundo ha participado en el esfuerzo concertado entre las principales empresas (YouTube, Facebook, Apple) para prohibir a Alex Jones & Infowars de sus plataformas. Muchos en la comunidad consciente recuerdan cuando Alex apareció por primera vez en la escena en Austin, Texas, donde desarrolló su voz de grava que gritaba conspiración desde la cima de la montaña. Desde sus primeros días en la radio comunitaria, Jones ha ascendido en popularidad y se ha convertido en una voz prominente en los medios de comunicación impulsado por las audiencias fascinadas con sus tomas conspirativas y el ferviente apoyo del presidente Trump (quien otorgó los pases de prensa de Infowars para la Casa Blanca después de su elección en 2016).

Jones y sus partidarios atacan continuamente a los “medios de comunicación dominantes” cuando elaboran comentarios sobre eventos globales. Sin embargo, Alex Jones se ha convertido en uno de los principales medios de comunicación, con estadísticas de miles de millones de suscriptores que rivalizan y eclipsan a gigantes de los medios tradicionales como CNN y NBC.

Desde que se prohibió a Jones, su aplicación Infowars ha aumentado en los gráficos de Google Play e iTunes, ocupando el tercer lugar entre las aplicaciones más populares, detrás de Twitter y News Break. Es importante reconocer lo vasta que se ha vuelto la audiencia de Alex Jones, y la mayoría de sus televidentes sólo dependen de Infowars para obtener información sobre eventos políticos y globales.

Irónicamente, el ascenso de Alex Jones a la corriente dominante ha sido impulsado por Facebook y YouTube, que promovieron y difundieron activamente el contenido de Alex Jones en sus respectivos canales a medida que su popularidad se disparaba y su contenido se convertía en considerables beneficios publicitarios para los gigantes de Silicon Valley. Pero a diferencia de los periódicos y los medios de comunicación tradicionales, que son responsables de lo que publican, Facebook y YouTube han sido protegidos de la responsabilidad en los EE.UU. por lo que sus usuarios publican – lo que en gran medida ha dado lugar a que la búsqueda de la verdad pase a un segundo plano en la búsqueda de la virilidad.

Libertad de expresión y responsabilidad

El bien llamado “Infowars” es emblemático de la guerra de la información que está teniendo lugar actualmente en América. Desde los gigantes tradicionales de los medios de comunicación como Fox, CNN y MSNBC hasta las fuerzas emergentes de los medios de comunicación en Internet como The Young Turks, Mark Dice y Secular Talk, hay una lucha por el poder y la autoridad de las noticias que está sacudiendo el panorama político mundial, y esto está cambiando significativamente la forma en que piensa la gente (y lo que piensa).

De hecho, la libertad de expresión y una prensa libre es algo que los buscadores de la verdad deberían considerar sagrado, pero la prohibición de Jones no tiene nada que ver con la libertad de expresión. Jones es libre de transmitir su mensaje como crea conveniente, pero eso no garantiza que empresas privadas como YouTube y Facebook ofrezcan su contenido.

Una pregunta importante que debe responderse en respuesta a la prohibición es la siguiente: ¿Qué responsabilidad debería asumir Alex Jones, YouTube & Facebook al presentar la “verdad” al público? Mientras que muchos dicen que no deberían tener ninguna responsabilidad en lo que concierne a la integridad periodística, ¿qué efecto tiene eso en nuestra conciencia agregada? Estados Unidos está en una crisis de salud mental. Los suicidios están aumentando a un ritmo alarmante, los iPhones, los medios sociales y la tecnología han dominado las vidas de los niños pequeños con distracción y fantasía. La realidad se está volviendo tan abstracta que cada vez más están perdiendo el control de su vida cotidiana, optando por vivir en un mundo donde la verdad es maleable y lo que uno quiera que sea.

Fuentes mediáticas como Infowars, que a propósito y a sabiendas perpetúan la información falsa y la conspiración sensacionalista bajo el disfraz de “la verdad que los principales medios de comunicación no te dirán”, han contribuido significativamente a la creciente población estadounidense que está mal informada y es cada vez más inestable mentalmente.

“Cada tiroteo en una escuela o en público es un engaño con actores de crisis.” “La reina Isabel se está convirtiendo al Islam y es una yihadista.” “Los demócratas (y sólo los demócratas) dirigen una red mundial de prostitución.” “Obama se acuesta con 10 hombres al día con dinero de los contribuyentes”.

Lo anterior son citas y tomas de recientes emisiones de Alex Jones, y están sembrando millones de mentes precisamente con lo que supuestamente están criticando: Noticias falsas. En efecto, Jones ha producido el mismo tipo de desinformación que acusa a “La izquierda liberal” de producir – y eso tiene un efecto muy real en la conciencia pública. Para educar, iluminar y desafiar la mente programada convencionalmente, debes apelar creíblemente a la verdad. No puedes hacer eso cuando estás vendiendo teorías basura. Hay casos reales de eventos de falsa bandera y eventos manipulados para obtener ganancias geopolíticas sin que nosotros presionemos para encontrar conspiración donde no la hay.

Hay verdaderas conspiraciones globales y círculos de prostitución infantil que exponer y llevar a la justicia sin que tengamos que bajar por un agujero de conejo de diálogo de alcantarilla, obsesionados con “Pizzagate” y otras teorías mal evidenciadas, mientras que los casos reales de trata de seres humanos están ocurriendo justo delante de nuestros ojos. Hay una verdadera guerra en nuestro planeta, el medio ambiente y la integridad corporal sin entretener a los lunáticos diciendo que “¡están poniendo químicos en el agua que hacen gay a las ranas!

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Esto no quiere decir que no haya quejas y críticas legítimas a los medios de comunicación tradicionales. La fe del público estadounidense en los medios de comunicación se basa en una ley histórica, y hay buenas razones para ello. El nivel del discurso, la cobertura de las noticias globales y el pensamiento crítico que se muestra en CNN, NBC y Fox son entumecidamente restrictivos, sesgados y deshonestos. Los principales periódicos fueron cómplices en la presentación de información falsa y de mala calidad a los lectores, lo que precipitó la criminal e ilegal guerra de Irak. El New York Times (y otros) vendieron teorías de conspiración de la administración de NeoCon Bush que a sabiendas mintieron y engañaron a los estadounidenses con mentiras e información falsa – y esto influyó mucho en la opinión pública en el período previo a la guerra.

Ambas cosas pueden ser verdad: Nuestras instituciones mediáticas a menudo han fallado en iluminarnos e informarnos – *y* Alex Jones está contribuyendo al movimiento pos-verdadero que está distorsionando aún más la verdad a favor de la anarquía y el caos periodístico. Hay núcleos de verdad que se pueden encontrar en Infowars, así como hay núcleos de verdad que se encuentran dentro de los medios de comunicación tradicionales y “dominantes”. Pero lo que separa lo real de lo falso son los periodistas y los medios de comunicación que asumen una profunda responsabilidad personal en la presentación de información, noticias e inteligencia al servicio de la verdad, y no sólo al servicio de compartir, gustos, puntos de vista y estadísticas de tendencias, independientemente de la integridad real del contenido.

Mientras que muchos se oponen al New York Times o al Washington Post, hay un nivel de estándar periodístico (citación, información de origen, responsabilidad por calumnias/libel) que con demasiada frecuencia está ausente en las noticias alternativas. Como escritores dentro de los medios de comunicación conscientes, debemos tomar esa responsabilidad muy en serio, ya que estamos explorando formas de pensamiento, teorías e ideas que a menudo están fuera de los parámetros de lo que las restrictivas fuentes de los medios de comunicación corporativos transmitirán y publicarán. Es imperativo que informemos y exploremos las ideas con integridad, y eso significa investigar, investigar y filtrar a fondo nuestras ideas y afirmaciones antes de adoptar ciegamente una teoría de conspiración popularizada que no tiene una base firme en la que apoyarse.

Consecuencias no deseadas del contenido de “Enfriamiento” de Alex Jones

Independientemente de si usted resuena con Alex Jones y su contenido, la pregunta más importante a explorar es la implicación de prohibir su contenido en YouTube, Facebook y otras plataformas principales. Como se mencionó anteriormente, Infowars ha ganado una popularidad masiva y su aplicación se ha disparado desde la prohibición. Prohibir a Jones sólo aumenta su atractivo y -en efecto- a los mártires Jones e Infowars, dando crédito a los partidarios que sienten que su mensaje está siendo enfriado y reprimido por el Estado Profundo.

Este tipo de censura a menudo produce consecuencias no deseadas. Por ejemplo, Europa ha criminalizado la negación del holocausto. El resultado de esto ha sido que más personas en Europa han negado el holocausto, ya que su punto de vista es empujado a los márgenes y fomenta la rebelión entre aquellos que declaran que el Estado está suprimiendo su voz. Estados Unidos se apoya más en la libertad de expresión que cualquier otro país del mundo, creando un ambiente donde hay una competencia de opiniones opuestas y un mercado de ideas.

Esta defensa tradicional estadounidense de la libertad de expresión plantea la noción de que la manera de desafiar las falsas afirmaciones de alguien como Alex Jones es desafiar ese punto de vista, exponerlo y presentar un argumento para que los lectores/espectadores puedan tomar sus propias decisiones. La censura de Jones es un divorcio relativo de este principio, y existe una preocupación legítima en cuanto a si se sentará un precedente para prohibir a otros comentaristas y fuentes de los medios simplemente porque informan, escriben y opinan sobre temas controvertidos y conspiraciones.

A diferencia de los regímenes autoritarios de China y Rusia, la jurisprudencia estadounidense ha sostenido durante mucho tiempo que no se permite que el Estado infrinja la libertad de expresión a menos que la expresión incite directamente a la violencia. Dado el inmenso poder e influencia de empresas gigantes como Facebook y YouTube, la pregunta que se está planteando ahora es si son los árbitros adecuados de la verdad y el diálogo permisible. Facebook y YouTube nunca han sido neutrales en la presentación de información. Ellos controlan las líneas de tiempo y empujan cierto contenido que está de moda con el fin de aumentar sus ventas de publicidad, la audiencia y la rentabilidad – que es una de las razones por las que Alex Jones se hizo tan popular en primer lugar. Tal y como nuestro propio Joe Martino informó a principios de esta semana, Facebook gobierna deliberadamente el contenido que ves y, por lo tanto, puede influir en gran medida (o disminuir) el alcance y el poder de visión de cualquier organización.

Confiar en Facebook y YouTube -en masa- para obtener información y acceso a las noticias es problemático en sí mismo – y esto desafía el comportamiento del consumidor a ser proactivo en su búsqueda de información. Tomar el control de la narrativa al no ser simplemente un receptor de una línea de tiempo manipulada se convertirá en algo primordial. La visita directa a los sitios web se convertirá en una forma importante de tamizar a través de la nueva regulación y censura que cambiará la forma en que operan empresas como YouTube y Facebook. Aunque han sido inmunes a la responsabilidad por calumnias y difamaciones (a diferencia de los periódicos y medios de comunicación tradicionales), el Congreso de Estados Unidos tiene la intención de quitarles el escudo absoluto de protección a estas corporaciones. El senador Ron Wyden (D-Ore.) en realidad escribió la ley él mismo (alrededor de 1996) que impedía que las compañías de Internet fueran demandadas por contenido generado por los usuarios.

A principios de esta semana declaró,

“Sólo quiero ser claro, como autor de la Sección 230, que los días en que estos oleoductos son considerados neutrales han terminado.”

Esto marca una nueva era en la regulación de los medios sociales que tendrá un impacto significativo en la forma en que se presentan las noticias y la opinión en plataformas como YouTube y Facebook. Esto representa un desafío para usted: el buscador de la verdad; el recolector de información; el pensador crítico. ¿Qué tan activo serás en la búsqueda de la verdad? ¿Confiará en el Estado para su información? ¿Confiarás en YouTube y Facebook para tu información? ¿Buscarás activamente y frecuentarás el periodismo y los puntos de vista que resuenan en ti, independientemente de la censura?

Como periodistas, ¿tendremos más responsabilidad en nuestros propios puntos de vista, asegurando que se mantengan los estándares de la verdad empírica y los argumentos fundamentados? Nos encontramos en un punto peligroso de nuestra historia en lo que se refiere a la dirección de la conciencia colectiva del planeta. Ahora más que nunca, el discernimiento y la participación activa en la creación de la narrativa del ahora es una tarea que no se puede dejar al control de alguien o de algo más. Como con todo lo demás, comienza desde adentro hasta donde somos autosuficientes en nuestra búsqueda de la verdad. Una vez que asumamos esa responsabilidad dentro de nosotros mismos, veremos que el imperativo moral se extiende a instituciones (como los grandes medios de comunicación) que con demasiada frecuencia han distorsionado la realidad a través de medias verdades y falsedades para servir a agendas veladas.

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