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El problema inherente a la educación en la corriente principal y cómo mantiene al mundo en un estado de estancamiento

El problema inherente a la educación en la corriente principal y cómo mantiene al mundo en un estado de estancamiento

El diccionario de Oxford define la educación como “el proceso de recibir o dar instrucción sistemática, especialmente en una escuela o universidad”, pero ¿sólo en las instituciones académicas se nos da instrucción sistemática sobre qué creer?

En las noticias, por ejemplo, se nos enseña sistemáticamente todo sobre los problemas del mundo. Por supuesto, también se nos dice que los gobiernos están trabajando para solucionarlos; sin embargo, el cambio climático, la guerra, la pobreza y la destrucción del medio ambiente siguen aumentando.

Mientras tanto, los anuncios en los periódicos, en la televisión, en línea y en vallas publicitarias de todo el mundo, nos enseñan constantemente que estamos aquí para seguir comprando y consumiendo. El consumismo, dice el mensaje, nos hará felices y creará una economía saludable al mismo tiempo; sin embargo, las enfermedades mentales y físicas están en proporciones epidémicas, mientras que las economías del mundo están cada vez más endeudadas.

Los principales medios de comunicación, por lo tanto, también encajan en esta descripción de la educación, y estamos siendo educados todo el tiempo para que nuestro propósito sea ganar dinero, consumir y dejar que los que están a cargo arreglen nuestro futuro. Luego compartimos ese mensaje con las personas que nos rodean y transmitimos esa información a nuestros hijos.

Mientras tanto, los científicos han fijado el reloj del día del juicio final en 2 minutos hasta la medianoche, con la creciente amenaza nuclear, el cambio climático y la falta de confianza en las instituciones políticas son tres razones principales para esta decisión.

Todo esto nos hace sentir ansiosos, indefensos, incluso deprimidos, como si no pudiéramos hacer mucho.

Integrar la educación y la salud

Según la Facultad de Medicina de Harvard, “Con titulares que nos advierten sobre el terrorismo internacional, el calentamiento global y la incertidumbre económica, es probable que todos estemos un poco más ansiosos en estos días”.

Como emoción cotidiana, la ansiedad -la respuesta de “pelear o huir”- puede ser algo bueno, lo que nos lleva a tomar precauciones adicionales. Pero cuando la ansiedad persiste en ausencia de la necesidad de luchar o huir, no sólo puede interferir con nuestra vida diaria, sino que también puede socavar nuestra salud física”.

Los estudios, explican, muestran que la ansiedad prolongada está relacionada con el desarrollo de trastornos respiratorios crónicos (como el asma), trastornos gastrointestinales (como el SII), migrañas e incluso enfermedades cardíacas.

En su charla de Tedx de 2013, el psicólogo clínico Dr. Stephen Llardi presenta sus hallazgos de que para cuando los estadounidenses más jóvenes de hoy estén a mediados de los veinte años, el 25% estará deprimido, explicando:

“Para muchos estadounidenses, europeos y personas de todo el mundo occidental, la respuesta al estrés se prolonga durante semanas, meses e incluso años, y cuando lo hace, es increíblemente tóxica. El resultado: una epidemia de enfermedades depresivas”.

Más recientemente, en 2016, el Rotman Research Institute (RRI) descubrió que estar sometido a estrés y ansiedad crónicos aumenta el riesgo de “degeneración estructural y deterioro del funcionamiento del hipocampo y de la corteza prefrontal (PFC), lo que puede explicar el mayor riesgo de desarrollar trastornos neuropsiquiátricos, incluyendo depresión y demencia”.

La narrativa principal del miedo y los problemas, según los estudios, es una historia que prolonga la activación de la respuesta fisiológica al estrés, causando un estado patológico crónico que está causando estragos en nuestros sistemas metabólicos, neurológicos, cardiovasculares e inmunológicos.

Integración de la educación en las escuelas

Durante los años que he pasado enseñando El Arte del Pensamiento Crítico (y desarrollando WUWE), me he dado cuenta de dos cosas: el pensamiento crítico no siempre es una habilidad que se fomenta activamente en las instituciones académicas principales -a menudo porque “es demasiado político” – y cuando se enseña, a menudo se enseña a la gente a “tener una mente abierta” y a “pensar fuera de la caja” dentro de los límites de la narrativa principal actual.

En primer lugar, casi todos los temas importantes hoy en día son políticos: la pobreza, la seguridad alimentaria, el cambio climático, las maquiladoras, los beneficios sociales, la privatización, los refugiados, la guerra, Donald Trump -todos tenemos opiniones sobre estos temas-, pero si no nos fijamos en los hechos que rodean a estos temas, no podemos formular y actuar sobre la base de opiniones informadas basadas en la verdad.

Segundo, para pensar fuera de la caja, necesitamos mirar ese otro lado del argumento que no es la narrativa dominante, ni nuestro condicionamiento, o como dijo R. Buckminster Fuller: “Nunca se cambian las cosas luchando contra la realidad existente. Para cambiar algo, construye un nuevo modelo que haga que el modelo existente sea obsoleto”.

El problema es que, a pesar de todo lo que sabemos sobre el mundo en el que vivimos, la corriente dominante sigue siendo que un futuro positivo, o “éxito”, sólo significa encajar en la historia actual consiguiendo un trabajo bien remunerado.

En consecuencia, los profesores no tienen otra opción que enseñar un currículo académico que cubra algunos de los problemas a los que nos enfrentamos en el mundo, como las consecuencias del cambio climático, pero que cubra muy poco sobre cómo la actual sociedad de crecimiento industrial en la que vivimos en la actualidad está causando estos problemas y mucho menos sobre lo que podemos hacer, y lo que está sucediendo ahora, para cambiarla.

Este es el caso de las instituciones académicas de todo el mundo, y no es sorprendente. Los académicos están de acuerdo en que el plan de estudios convencional es obsoleto y está diseñado para prepararnos para entrar en la fuerza laboral y contribuir a un sistema que está fallando y que, como todos sabemos, está destruyendo rápidamente el planeta y a nosotros.

Mi experiencia enseñando en los sectores de educación primaria, secundaria y superior en todo el mundo durante casi 20 años me dice que los profesores y estudiantes están interesados en una forma alternativa y positiva de ver el mundo a esta narrativa basada en el miedo y centrada en los problemas que se nos presenta, pero la educación de corriente principal simplemente no lo permite.

La Otra Narrativa

La narrativa principal es justamente eso – una historia que todos estamos educados a aceptar como verdad.

La autora, erudita y activista ambiental Joanna Macy afirma en la película Planetario: “Hay tres historias en realidad.”

“La primera historia”, dice ella, “es un negocio como de costumbre. Todo lo que tenemos que hacer es hacer crecer nuestra economía”, y luego “hay otra historia, que es vista y aceptada como la realidad por los científicos, los activistas: cuando levanto la alfombra, miro debajo de la alfombra del negocio como de costumbre y veo lo que nos está costando”. Nos está costando el mundo”.

Y continúa diciendo: “Ese no es el final de la historia porque hay otra narrativa” y es “que se está produciendo una revolución”. Una transición. “Ella llama a esta historia “El gran giro”.

Es posible que estemos en medio de una revolución de soluciones en este momento, y el único problema es que no aprendemos casi nada acerca de esta realidad alternativa y emocionante centrada en las soluciones en las instituciones que proporcionan nuestra educación?

En la siguiente presentación al estilo deTrews, empiezo a responder a esta pregunta observando las dos primeras narrativas – “todo sigue igual” y “cuánto nos está costando”- y demuestro que, independientemente de cuál sea la conclusión, cuando seguimos la realidad que se nos ha dado en la narrativa principal, el resultado es cada vez más sombrío y condenado.

La solución, entonces, es cambiar nuestro enfoque de la narrativa principal hacia la tercera historia, la narrativa enfocada en las soluciones, y participar en esa historia en su lugar.

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