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Drogas en el medio ambiente: La Importancia de Deshacerse Correctamente de los Medicamentos No Usados

Drogas en el medio ambiente: La Importancia de Deshacerse Correctamente de los Medicamentos No Usados

  • Los hechos:

    Las drogas que consumen los seres humanos (y los animales) llegan a los ríos, lagos e incluso al agua potable, y pueden tener efectos devastadores sobre el medio ambiente.

  • Reflexione sobre ello:

    Son necesarios esfuerzos en todos los niveles de la sociedad, incluida la sensibilización de los consumidores y la educación sobre cómo deshacerse adecuadamente de los medicamentos.

Los científicos han encontrado evidencia de que los métodos comunes de eliminación de medicamentos recetados en el hogar pueden contaminar el medio ambiente y producir efectos no deseados en la vida silvestre.

Estudios recientes han demostrado que se han encontrado sustancias químicas asociadas con la descomposición de medicamentos recetados en aguas superficiales y subterráneas. Según este artículo publicado en el sitio web de PBS, los científicos creen actualmente que esta contaminación no representa una amenaza para las personas, sino que tiene efectos perjudiciales para la vida silvestre.

Aunque no se pueden controlar todas las liberaciones de productos farmacéuticos, las personas pueden tomar precauciones para deshacerse adecuadamente de los medicamentos recetados no utilizados o anticuados, a fin de reducir su impacto general en el medio ambiente.

Los productos farmacéuticos entran al medio ambiente a través de los desechos domésticos

A los propietarios de viviendas se les ha dicho durante años que tirar de la cadena del inodoro era la forma más segura de deshacerse de los medicamentos recetados no utilizados o anticuados; sin embargo, este ya no es el caso. Cuando los medicamentos se tiran por el inodoro, los residuos entran en el sistema de alcantarillado y son transportados por tuberías a la instalación pública local de tratamiento de aguas residuales. Estas instalaciones no están diseñadas para tratar o eliminar productos químicos farmacéuticos.

En las plantas de tratamiento de aguas residuales públicas se generan dos flujos de residuos. El primero es el lodo de las plantas de tratamiento. Este material se compone de sólidos deshidratados que se extraen de las aguas residuales que entran en la planta.

Los estudios de muestreo han confirmado que los productos químicos farmacéuticos son comunes en los lodos de las plantas de tratamiento de aguas residuales, que normalmente se depositan en vertederos locales, aunque en algunos casos pueden reutilizarse como fertilizantes en las granjas locales.

Cuando los lodos se depositan en vertederos, el movimiento del agua de lluvia a través del vertedero puede recoger contaminantes químicos y transportarlos a acuíferos subterráneos. Cuando se utiliza como fertilizante, el lodo está expuesto a la escorrentía de las aguas pluviales, que puede transportar los contaminantes a los arroyos y ríos locales. De cualquier manera, los productos farmacéuticos terminan contaminando el medio ambiente.

En la actualidad, los lodos utilizados como fertilizantes deben cumplir con las especificaciones de contenido de nutrientes, contenido de metales y contenido de bacterias. No hay especificaciones para los contaminantes farmacéuticos.

El segundo flujo de residuos de las plantas de tratamiento de aguas residuales públicas es la liberación de agua tratada en arroyos o ríos. En este caso, dado que las plantas de tratamiento no están diseñadas para eliminar productos químicos farmacéuticos, esos productos químicos se liberan directamente en el medio ambiente.

Las plantas de tratamiento deben cumplir requisitos específicos para la liberación de agua tratada; sin embargo, las pruebas para productos farmacéuticos no son uno de esos requisitos.

Efectos adversos de la contaminación farmacéutica

Los efectos de los productos farmacéuticos en la fauna silvestre fueron documentados por primera vez por investigadores en el Reino Unido en la década de 1990. Desde entonces, investigadores de todo el mundo han estado estudiando este problema.

Hasta ahora, el mayor efecto se ha observado en los peces, principalmente relacionado con la contaminación por compuestos estrogénicos asociados con las píldoras anticonceptivas y las hormonas femeninas. Los peces machos que se encuentran aguas abajo de las plantas de tratamiento de aguas residuales han fracasado en el desarrollo de esperma y en su lugar en el desarrollo de huevos.

Otros estudios han mostrado efectos perjudiciales en peces y ranas por los químicos asociados con los medicamentos antidepresivos y en insectos acuáticos por los medicamentos anticonvulsivos.

Además, los científicos están especialmente preocupados por el aumento de los antibióticos en el medio ambiente y la creación de cepas bacterianas resistentes. Esto ya es un gran problema en la ganadería intensiva, ya que estos animales son comúnmente alimentados con antibióticos, que a su vez son consumidos por los que comen carne.

Eliminación ecológica de los medicamentos recetados en el hogar

La Oficina Nacional de Políticas de Control de Drogas ha publicado directrices sobre la eliminación adecuada de los productos farmacéuticos. Estas pautas establecen que los medicamentos no deben tirarse por los inodoros o desagües a menos que la etiqueta contenga esa instrucción específica . El método preferido de eliminación es a través de programas comunitarios de recuperación de drogas o eventos de recolección de desechos peligrosos en el hogar.

A través de estos programas, los medicamentos se recogen del público y se llevan a incineradores de residuos peligrosos regulados. Si uno de estos programas no está disponible, los medicamentos deben ser depositados en la basura, mezclados con posos de café o arena para gatos, y luego colocados en recipientes sellados o bolsas de plástico.

Programas de Recolección de Desechos Peligrosos del Hogar y Recolección de Medicamentos Recetados

Los consumidores deben ponerse en contacto con la oficina local del programa de reciclaje público para averiguar sobre la recolección de desechos peligrosos del hogar. En algunas áreas, los sitios de recolección están abiertos regularmente, ya sea todos los días hábiles o un par de días a la semana. En otras áreas, los fines de semana se realizan eventos especiales de recolección una o dos veces al año. La oficina local del programa de reciclaje debe estar listada en el directorio telefónico.

Para localizar la disponibilidad de los programas de recuperación, los consumidores pueden consultar al Product Stewardship Institute. Otra fuente de información es la Red Nacional P2D2 de la Red de Medicamentos Recetados y el Programa de Eliminación de Medicamentos.

El patrocinio y desarrollo de programas de colecta local es un gran proyecto de activismo para comunidades o grupos escolares. Estos grupos pueden asociarse con grandes puntos de venta al por menor o farmacias. El Northeast Recycling Council Inc. de Vermont ha publicado una guía para las comunidades locales llamada “Holding an Unwanted Medication Collection for Community Pharmacies”. Este folleto está disponible en formato PDF en el sitio web del Product Stewardship Institute. Un evento patrocinado por la comunidad podría incluso hacer un gran proyecto para el Día de la Tierra!

También es importante preguntarse por qué tantas personas se deshacen de las drogas sin haberlas tomado. ¿Somos una sociedad demasiado dependiente de los productos farmacéuticos? se nos está dando más de lo que necesitamos para ayudarnos , o para ayudar a aumentar las ganancias de las grandes farmacéuticas?

Fuentes …:

Epa.gov : Cómo deshacerse de los medicamentos correctamente

Fda.gov : Eliminación de medicamentos no utilizados: Lo que debe saber

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