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Bill Cosby condenado: ¿Estamos viendo un cambio en lo que la poderosa élite puede lograr?

Bill Cosby condenado: ¿Estamos viendo un cambio en lo que la poderosa élite puede lograr?

Bill Cosby acaba de ser condenado por tres cargos de agresión sexual, como resultado de las primeras acusaciones hechas por Andrea Constand en 2004. Esto podría llevar al hombre que una vez fue conocido como’el padre de América’ a pasar hasta 30 años en la cárcel.

¿Debería considerarse un hecho aislado, o este veredicto indica que estamos en una nueva era, alimentada por una nueva valentía en la forma en que vemos y tratamos el fenómeno de la mala conducta sexual masculina? ¿Son los movimientos de conciencia recientes como #MeToo emblemáticos de un cambio mayor en nuestra conciencia?

La historia de Barbara Bowman

Para ayudarnos a entender el contexto de esta pregunta, echemos un vistazo a un artículo del Washington Post de 2014 titulado “Bill Cosby me violó”. ¿Por qué la gente tardó 30 años en creer mi historia?” El artículo detalla las experiencias de Barbara Bowman, que fue agredida sexualmente por Bill Cosby cuando era una protegida suya de 17 años en 1985.

Después de experiencias esporádicas de naturaleza sexual durante un período de dos años, algunas que fueron oscurecidas por el uso de drogas de Cosby en ella, su tiempo con Cosby terminó en Atlantic City, donde habían viajado para un evento de la industria. Ella ocupaba un dormitorio en su suite, donde recuerda, “me inmovilizó en su propia cama mientras yo gritaba pidiendo ayuda… Intenté furiosamente arrancarle de las garras hasta que finalmente se rindió, me llamó enfurecido “un bebé” y me envió a casa a Denver”. En todos los sentidos, su relación terminó esa noche.

Nowhere To Turn

Su descripción de la impotencia que sintió después de ese evento resume lo que tantas mujeres vulnerables han enfrentado a manos de hombres en posiciones de autoridad e influencia, no sólo en la industria del entretenimiento, sino también en los deportes, en el lugar de trabajo, de hecho, en casi cualquier ámbito de nuestra sociedad que esté arraigado en el masculino-centrismo:

En aquel entonces, el incidente era tan horripilante que tuve problemas para admitirlo ante mí mismo, y mucho menos ante los demás. Pero primero le dije a mi agente, que no hizo nada. (Cosby a veces venía a su oficina para entrevistar a la gente para “The Cosby Show” y otros trabajos de actuación.) Una amiga me llevó a un abogado, pero me acusó de inventarme la historia. Sus respuestas despectivas aplastaron cualquier esperanza que yo tuviera de conseguir ayuda; estaba convencido de que nadie me escucharía. Esa sensación de inutilidad es lo que finalmente me impidió ir a la policía. Les conté a mis amigos lo que había pasado, y aunque simpatizaban conmigo, estaban igual de indefensos para hacer algo al respecto. Era un adolescente de Denver que actuaba en comerciales de McDonald’s. Era Bill Cosby: el consumado padre estadounidense Cliff Huxtable y el portavoz de Gell-O. Eventualmente, tuve que seguir adelante con mi vida y mi carrera.

Nuestra propia complicidad

Treinta años después, cuando se escribió el artículo de 2014, Bowman no sabía que Bill Cosby sería acusado. Ella sintió que sus esfuerzos durante la década anterior para hablar sobre él fueron en gran medida ignorados, aunque cuando el comediante masculino Hannibal Buress llamó a Bill Cosby violador en una rutina de comedia en 2014, comenzó a surgir una publicidad sustancial contra Cosby. Sus observaciones en ese momento nos dan algo importante en que pensar:

Arreglar este problema exige algo más que la vergüenza pública. Para que Cosby cometiera estos asaltos contra múltiples víctimas durante varios años, tenía que haber una red de voluntariosos ciegos en el mejor de los casos, o gente dispuesta a ayudarlo a cometer estos crímenes sexuales en el peor de los casos.como le dije al Daily Mail, cuando era adolescente, sus asistentes me transportaron a hoteles y eventos para conocerlo. Cuando me desmayé en Cosby’shome, había varios empleados con nosotros. Mi agente, que me presentó a Cosby, me hizo hacerme una prueba de embarazo cuando regresé de mi último viaje con él. Los agentes de talentos, el personal del hotel, los asistentes personales y otros que a sabiendas hicieron arreglos para los actos criminales de Cosby o los pasaron por alto deben ser igualmente responsables.

Si bien es probable que se sienta satisfecha ahora que Cosby ha sido condenada, sus comentarios apuntan a lo que realmente necesita suceder para que esto marque el comienzo de una profunda curación en nuestra sociedad.

Poner fin al abuso sexual por parte de personas poderosas en nuestra sociedad no se trata de cambiar los comportamientos de los egoísmos egocéntricos que todavía mantienen la mayoría del control en nuestro mundo. Tiene más que ver con cambiar la cultura dentro de la cual se permite que ocurran estos actos. La cantidad de personas que niegan, miran hacia otro lado, permiten pasivamente o facilitan activamente tales actos son las que tienen que empezar a mirarse en el espejo -o incluso ser consideradas igualmente responsables, como Bowman sugiere- para que ocurra un cambio duradero.

¿Recuerdan los juicios de Núremberg, en los que los soldados alemanes no podían escapar de la culpabilidad diciendo que simplemente seguían órdenes? Así también nosotros, como individuos, tenemos que dejar de permitir un comportamiento obviamente inapropiado por parte de personas poderosas sólo porque tenemos miedo de decir algo o porque nuestro avance profesional está en juego.

No sobre el castigo

Castigar a los perpetradores puede ser parte de este proceso, pero ciertamente no es la meta final. El peligro de movimientos como #MeToo es que eventualmente puedan ser cooptados para enfocarse en una lucha entre los perpetradores y las víctimas que es muy polarizante y que nos impide a todos unirnos en este tema. Por supuesto, es crucial que las víctimas como Barbara Bowman sean escuchadas, tomadas en serio y apoyadas por los abogados y las fuerzas del orden cada vez que denuncian tales encuentros.

Pero lo que realmente se necesita es que lleguemos a un consenso sobre qué tipo de comportamiento ya no aceptamos, sin esterilizar completamente nuestro entorno social. Entonces, como espectadores podemos ganar la convicción de dar un paso adelante y tomar acción cuando vemos o sospechamos que este tipo de comportamientos están ocurriendo justo delante de nuestras narices, en lugar de mirar hacia otro lado.

En última instancia, sin embargo, el cambio sólo ocurrirá cuando dejemos de comprar esta noción de que tenemos que “jugar a la pelota” con gente poderosa para tener éxito.

Si la convicción de hombres antes “inmunes” y poderosos como Bill Cosby nos ayuda a todos a avanzar hacia estas distinciones, entonces esto podría significar un hito en nuestra historia.