Salud

Científicos desarrollan nuevo vendaje de gel elástico que administra medicamentos

Investigadores de Estados Unidos han desarrollado un material similar a un gel pegajoso estirable que puede ser utilizado como un “vendaje inteligente”.

Con sensores de temperatura y depósitos de medicamentos, el apósito de hidrogel puede liberar fármacos en respuesta a los cambios de temperatura de la piel. Además, los LED están incorporados en el material para advertir cuando los fármacos se están agotando.

vendaje de gel elastico

“La electrónica suele ser dura y seca, pero el cuerpo humano es suave y húmedo. Estos dos sistemas tienen diferentes propiedades ” , dijo Xuanhe Zhao, un ingeniero mecánico en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT). ” Para dejar la electrónica en estrecho contacto con el cuerpo humano, tales como aplicaciones de monitorización de la salud y la entrega de medicamentos, es altamente adaptable a los dispositivos electrónicos suaves y elásticos para adaptarse a la ambiente cuerpo humano. Esta es la motivación para la electrónica de hidrogel flexibles”, agregó.

La matriz de hidrogel que forma el vendaje tiene numerosas ventajas sobre los tejidos convencionales. Es muy flexible y fácilmente extensivo y se puede aplicar a cualquier área del cuerpo, incluyendo las articulaciones, como las rodillas o los codos.

El material de goma se compone principalmente de agua y puede incorporarse en una gama de productos electrónicos, tales como cables, chips semiconductores, luces LED y sensores de temperatura.

Al describir el vendaje en la revista Advanced Materials, los investigadores dicen que el dispositivo tiene tubos y agujeros a través de los cuales fluye el medicamento, aplicando diferentes fármacos para diferentes segmentos de la piel, a través de la influencia de su respectiva temperatura.

Es una matriz muy versátil. Una única capacidad es un sensor que detecta algo más, tal como un aumento anormal de temperatura, el dispositivo libera el fármaco en este lugar en particular, la selección de un fármaco a partir de sus depósitos. Los medicamentos se pueden difundir en la matriz de hidrogel para la liberación sostenida en el tiempo“, dijo Hyunwoo Yuk, un miembro del equipo.

El hidrogel sería un “ungüento” eficiente para cosas como quemaduras y enfermedades de la piel, pero de acuerdo a los investigadores, no se limita a su uso en exteriores, y teóricamente puede ser utilizado dentro del cuerpo implantado sensores electrónicos como de glucosa o sondas neurales.

En la actualidad, los investigadores están probando diferentes materiales blandos para lograr en el largo plazo, la biocompatibilidad de los dispositivos neuronales. Con la ayuda de nuestros empleados, que están proponiendo el uso de hidrogel como un material ideal para los dispositivos neuronales, ya que puede ser diseñado con propiedades mecánicas y fisiológicas similares a las del cerebro” , concluyó Zhao.

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