Cáncer

Descubren En La Antigua Tinta China Una Posible Manera De Matar Las Células Cancerosas

Durante siglos, los artistas y calígrafos chinos han utilizado sus tintas para contar incontables historias del mundo en el que vivimos, y ahora su uso podría comenzar a tener un nuevo propósito.

Los científicos han descubierto que la tinta china tradicional a base de plantas llamada tinta Hu-Kaiwen contiene propiedades moleculares distintivas que no sólo son apropiadas para grabar mensajes en papel, sino que también son ideales para matar células cancerosas.

tinta china cancer

Un equipo chino dirigido por investigadores de la Universidad Fudan de Shanghai comenzó a investigar la tinta Hu-Kaiwen (también conocida como tinta Hu-ink) después de notar sus similitudes con los nanomateriales artificiales utilizados en un tratamiento para el cáncer emergente llamado terapia fototermal (PTT).

El PTT consiste en inyectar sustancias que contienen estos nanomateriales en tumores en el cuerpo, que luego son objeto de un láser. Una vez que el láser golpea el paquete de nanomateriales se despliega en las células cancerosas, las células se calientan y mueren.

Uno de los problemas con este caballo de Troya es encontrar el tipo de materiales adecuados para inyectar en el cuerpo.

Varios nanomateriales artificiales han sido investigados por investigadores que estudian el PTT -incluidos los nanotubos de carbono y el grafeno- pero se ha descubierto que son tóxicos, caros de producir o difíciles de producir.

Pero la consistencia negra y resbaladiza de la tinta Hu-Kaiwen parecía que podría ser un candidato al PTT: el color adecuado para absorber la luz y el calor, estable en el agua, no es prohibitivamente caro o complejo y, lo que es más importante, no es tóxico para el cuerpo.

Para probar su hipótesis, los investigadores analizaron la tinta en una dispersión acuosa y encontraron que consistía en agregados de pequeñas nanopartículas de carbono, que podrían calentarse hasta 55 grados centígrados (131 grados Fahrenheit) después de sólo 5 minutos de irradiación casi infrarroja – una mayor absorción térmica que la mayoría de los materiales artificiales de PTT.

Además, la tinta demostró una gran estabilidad, lo que significa que puede conservar estas propiedades durante largos periodos de tiempo.

“Encontramos que el efecto fototérmico de Hu-ink no mostró casi ningún cambio con el aumento del tiempo de almacenamiento durante 90 días”, explican los investigadores en su estudio,”revelando que Hu-ink presentó un efecto fototérmico estable”.

Durante las pruebas en el laboratorio, la tinta fue encontrada para ser bio-compatible con las células humanas en un plato bajo condiciones normales, pero cuando se calentaron las células de cáncer muertas, se mostró una mayor eficiencia en la misma fuerza del láser cuando la concentración de Hu-ink se incrementó.

En pruebas separadas con ratones, la tinta también fue altamente efectiva, matando más células cancerosas en un tratamiento convencional de PTT, y tampoco se observó toxicidad en los animales inyectados.

No se detectó ningún daño patológico en las secciones patológicas de los órganos principales, incluyendo el cerebro, corazón, pulmón, bazo, hígado y riñón”, explica el equipo.

“Durante todo el tratamiento, el peso de los ratones no cambió. Por lo tanto, nuestro Hu-ink obtenido no tuvo efectos secundarios significativos y mostró una buena biocompatibilidad”.

En cuanto a si veríamos los mismos resultados prometedores en las pruebas en humanos, sigue siendo una pregunta abierta por ahora, pero el equipo definitivamente piensa que la tinta debe ser investigada y hacer ensayos en humanos.

Si esas pruebas terminan avanzando en el futuro, esta antigua tinta puede acabar desempeñando un papel aún más importante en la historia de la vida humana, al salvarla.

Fuentes:

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