Salud

Nuevo Estudio: Los Productos De Limpieza Son Tan Dañinos Como Fumar 20 Cigarrillos Al Día

Este artículo fue elaborado por el Grupo de Investigación de Greenmedinfo. com.

Un nuevo y sorprendente estudio sobre los efectos a largo plazo de los productos de limpieza en la salud descubrió que inhalar aerosoles y otros limpiadores químicos en el hogar o el trabajo puede ser tan perjudicial para los pulmones como un hábito de fumar de 20 años, a paquete al día.

Científicos de la Universidad de Bergen (Noruega) dirigieron un equipo internacional de investigadores en una misión para explorar los riesgos para la salud asociados con una tarea muy común: la limpieza doméstica. Aunque los daños de las exposiciones químicas son bien conocidos por la ciencia, se han hecho pocas investigaciones sobre los efectos del uso repetido de limpiadores domésticos comunes, como los que usan millones de personas todos los días cuando limpian el hogar u oficina.

productos de limpieza dañinos como tabaco

Estos hallazgos ilustran los riesgos desconocidos que corremos con los productos químicos comunes, cuyo uso se ha vuelto tan ubicuo con “limpio”, que no cuestionamos la seguridad del uso ocasional. Pero lo que podríamos considerar “ocasional” podría ser más que suficiente para hacer un daño duradero al cuerpo.

El estudio, publicado en febrero de 2018, investigó los efectos a largo plazo de la limpieza con productos comerciales, sobre la función pulmonar y la obstrucción de las vías respiratorias. Numerosos estudios previos han relacionado la inhalación de productos de limpieza con un mayor riesgo de asma, lo que ha llevado a los investigadores a cuestionar el impacto que tiene en las personas promedio la realización de una limpieza de rutina, definida como más de una vez por semana, ya sea en el hogar o en el lugar de trabajo.

La investigación, publicada en la revista American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine de la American Thoracic Society, rastreó a 6,230 hombres y mujeres de mediana edad durante veinte años.

Durante el estudio se entregó tres veces un cuestionario de la Encuesta de Salud Respiratoria de la Comunidad Europea (ECRHS) sobre las actividades de limpieza y los tipos y frecuencias de los productos utilizados. Los participantes tomaron un examen de ingreso que definió su actividad de limpieza como “no limpiar”,”limpiar en casa” o “limpieza ocupacional”.

También se les preguntó si usaron un “spray de limpieza” y/u “otro producto de limpieza” más de una vez por semana. Las mediciones de la función pulmonar de referencia se tomaron al inicio del período de investigación mediante espirometría, una prueba básica de función pulmonar que mide la cantidad y/o velocidad del aire que se puede inhalar y exhalar.

La espirometría midió dos factores: Capacidad Vital Máxima Forzada (FVC) y Volumen Expirado Máximo Forzado en un segundo (FEV1). Se realizó una prueba de broncodilatación para medir la obstrucción de las vías respiratorias. Los individuos con obstrucción medible de las vías respiratorias fueron excluidos de los análisis. Al concluir el estudio, se analizaron los datos y se ajustaron los posibles factores de confusión, como el impacto del tabaquismo en la salud pulmonar.

Los hallazgos son alarmantes por lo que muestran, e inesperadamente específicos de género. Las mujeres que limpiaban al menos una vez por semana, ya sea en el hogar o en el trabajo, sufrieron una disminución significativamente mayor de la función pulmonar general en todos los marcadores, en comparación con las mujeres que no limpiaban. Esta disminución en la capacidad pulmonar empeoró al usar aerosoles y otros agentes de limpieza por lo menos una vez por semana.

La prevalencia del asma confirmada por el médico aumentó en las mujeres entre la primera y segunda fase del estudio. Las obstrucciones de las vías respiratorias aumentaron entre la segunda y tercera fase del período de estudio, aunque esto no pareció estar correlacionado con el uso de agentes químicos de limpieza. Otras partículas que se alteran durante las actividades de limpieza, como el polvo y los escombros domésticos, pueden ser un factor en este aumento.

Curiosamente, la limpieza no se asoció significativamente con la disminución de la función pulmonar en los hombres o con la obstrucción de las vías respiratorias. Los investigadores notaron que esto puede deberse en parte a que los hombres están infrarrepresentados en el grupo de muestra, con sólo el 47% de los participantes.

Especularon que es probable que los hombres experimenten exposiciones diferentes a las mujeres, es decir, que se dediquen a la limpieza industrial, una actividad que los investigadores admitieron que su cuestionario de entrada podría no haber sido capturado, dejando la categoría de “limpieza ocupacional” con pocos participantes masculinos. Tal vez una mejor explicación radica en el hecho de que las mujeres hacen la mayor parte de la limpieza del hogar.

De las 3.298 mujeres participantes, una gran mayoría (85,1%) informó que son la persona que limpia en el hogar, frente al 46,5% de los 2.932 hombres participantes. Además, un porcentaje significativamente mayor de mujeres reportó limpieza ocupacional: 8.9% ó 293 mujeres, contra 1.9% ó 57 hombres. Finalmente, los investigadores anotaron que las mujeres han demostrado en estudios que son más susceptibles a otras exposiciones químicas mixtas, como el humo del tabaco y el polvo de madera, lo que indica que se necesita menos exposición para que las mujeres desarrollen enfermedades relacionadas con la exposición.

Tal vez el hallazgo más sorprendente en este estudio es el alto nivel de impacto observado a la función respiratoria general en las mujeres. Los investigadores resumieron que el alcance de los daños medidos para las mujeres que limpiaron equivalía a fumar un paquete de cigarrillos todos los días durante veinte años.

Es importante notar que la mayoría de las personas que limpian en el hogar nunca habían fumado o habían fumado menos “paquetes de años” (determinados por la duración del tiempo y el número de paquetes por día) que los otros dos grupos de exposición (“no limpiar” y “limpieza ocupacional”). En este sentido, los hombres eran menos inmunes: los hombres que limpiaban en casa tenían más asma diagnosticada por un médico que los hombres de los otros dos grupos.

¿Y qué hay de los productos químicos de limpieza en la raíz de este daño? Según los investigadores,”Los agentes de limpieza tienen efectos irritantes conocidos y potenciales para causar cambios inflamatorios en las vías respiratorias”. Esto parece ser especialmente cierto para las mujeres. El modo de limpieza química -sea en aerosol u otro liquido- no era estadísticamente relevante, sólo que se usaba un limpiador químico.

Tenga en cuenta a continuación que muchas personas utilizan múltiples productos de limpieza y refrescamiento en el curso de una limpieza a fondo de la casa. Windex para vidrio, Easy-Off para el horno, antibacteriano o blanqueador-spray para los mostradores, y no olvidemos los ambientadores tóxicos que siempre emiten aire y que mantienen la casa oliendo constantemente “limpia“.

Incluso nos envolvemos en residuos químicos, gracias a los detergentes tóxicos y suavizantes de telas que son el procedimiento operativo estándar en la mayoría de los hogares estadounidenses. Hay cientos, tal vez miles de amenazas tóxicas acechando en nuestros hogares y lugares de trabajo, y la mayoría de nosotros estamos ciegos a estas micro-exposiciones en curso.

Como demuestra esta apasionante investigación sobre limpieza doméstica, incluso la tarea más común y corriente puede ocultar peligros ocultos. Las mujeres que limpiaban con productos químicos al menos una vez por semana habían disminuido marcadamente la capacidad pulmonar después de veinte años. Es hora de reconocer que la amenaza de estos productos químicos es real y puede conducir a graves consecuencias para la salud a largo plazo.

La buena noticia es que las alternativas naturales son ahora fácilmente accesibles, incluso dentro de los canales convencionales. Y no sólo son mucho más seguras, sino que a menudo contienen extractos botánicos que son más eficaces contra las cepas de bacterias resistentes a los productos químicos y antibióticos que las formulaciones de limpieza convencionales.

El Grupo de Investigación de GMI (GMIRG) se dedica a investigar los temas de salud y medio ambiente más importantes de la época. Se hará especial hincapié en la salud ambiental. Nuestra investigación enfocada y profunda explorará las muchas maneras en que la condición actual del cuerpo humano refleja directamente el verdadero estado del ambiente ambiental.

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