Ciencia

Este Antiguo Primate Podría Ser El Responsable Del Herpes Genital En Humanos

Nuestros antepasados han estado contagiando herpes desde antes de que fuéramos humanos. La infección es bastante común hoy en día; la Organización Mundial de la Salud calcula que dos tercios de los adultos menores de 50 años están infectados con el virus del herpes que causa las úlceras bucales. Uno de cada seis tiene herpes genital.

primate antiguo herpes genital

Sin embargo, los humanos podrían haber esquivado el golpe del herpes genitalsi no fuera por un antiguo encuentro entre los primeros miembros de nuestro género y un pariente primate más lejano.

Según las últimas investigaciones, la culpa del herpes genital la tiene el Paranthropus boisei, un primate de mandíbula pesada con dientes tan grandes que se ganó el apodo de hombre cascanueces. Así lo dice un equipo de virólogos y antropólogos que buscan el origen antiguo del herpes.

Su trabajo de detective estadístico, combinando con la evidencia geográfica y fósil, fue publicado en la revista Virus Evolution el domingo.

Los virus del herpes son tan variados como antiguos. Existen más de 100 tipos diferentes de herpes. Ocho infectan regularmente a los humanos, causando enfermedades como la varicela y la mononucleosis.

Lo que comúnmente llamamos herpes son dos tipos de virus del herpes simplex incurable, el VHS-1 y el VHS-2. Las úlceras bucales por resfrío casi siempre son causadas por el VHS-1. El VHS-2 es típicamente transmitido sexualmente.

Los picos en las infecciones genitales por HSV-1, atribuidos a un aumento en la popularidad del sexo oral, han enturbiado la distinción.

Nuestros parientes vivos más cercanos, gorilas y chimpancés, también contraen infecciones por herpes simple. “Todas las demás especies de primates sólo tienen un tipo de virus del herpes simple”, dijo Charlotte Houldcroft, viróloga de la Universidad de Cambridge en Inglaterra.

Houldcroft y sus colegas sugieren que una larga reunión de dos primates – cuando Paranthropus boisei conoció a Homo erectus – explica por qué nuestra historia es diferente.

Los científicos habían analizado previamente el genoma del herpes y habían creado un árbol genealógico viral. El herpes oral, el HSV-1, ha existido desde que los seres humanos y los chimpancés se separaron hace 6 millones de años, como reportó The Washington Post en 2014.

Los investigadores también descubrieron que el HSV-2 debió haber saltado de los chimpancés ancestrales al linaje humano más tarde, hace 1,4 millones de años.

Houldcroft y sus colegas utilizaron un modelo estadístico, llamado red bayesiana, para conectar especies de primates a través de posibles líneas de transmisión.

Los autores recogieron a media docena de posibles culpables de 30 especies prehistóricas. El antiguo paciente cero tuvo que compartir el tiempo paleontológico y el espacio geográfico con un antepasado humano.

“Era casi como un misterio de asesinato: ¿Quién tenía motivo y oportunidad? “¿Quién estaba en el lugar correcto en el momento adecuado?” En el escenario más probable del modelo, Paranthropus boisei infectó a un antepasado humano llamado Homo erectus.

Wertheim, parte del equipo que realizó el análisis genómico del herpes de 2014, no participó en esta nueva investigación. Llamó al reciente estudio “historia detallada y texturizada de la geografía de estas especies ancestrales”.

El evento debe haber implicado el intercambio de fluidos corporales. “Usted puede especular de cualquier manera escurridiza que le guste porque no podemos estar seguros”, dijo Houldcroft. Pero dijo que cree que la violencia era la respuesta.

Tal vez nuestro ancestro mató y comió un Paranthropus boisei. Tal vez el Homo erectus fue arrastrado por el cadáver de Paranthropus boisei…

“La idea de que posiblemente hubiera saltado durante un encuentro violento, masacrando y terminando por ser comido, es en realidad muy similar a la forma en que los virus modernos del chimpancé han saltado a los humanos”, dijo Wertheim.

Las personas que masacraron los cadáveres de chimpancés, dijo, fueron las primeras expuestas a la cepa pandémica del VIH.

Rick Potts, un paleoantropólogo del Programa de Orígenes Humanos del Smithsonian, dijo que este escenario era posible. La evidencia es buena de que la especie se solapó hace 2 millones y 1,5 millones de años, dijo.

Los arqueólogos han encontrado fósiles de Paranthropus boisei en el mismo paisaje que las herramientas hechas por Homo erectus.

Pero Potts no estaba del todo convencido de que el Homo erectus hubiese atrapado el HSV-2 de un homínido como Paranthropus.

“Me sorprende que si Paranthropus boisei hubiese obtenido un virus del chimpancé ancestral, ¿por qué no lo habría hecho el Homo erectus?” Dijo él.

Los virus de primates continúan evolucionando. “Los virus constantemente van a estar saltando de otras especies hacia los humanos, especialmente de otros simios”, dijo Wertheim.

“Entender de dónde vienen estos patógenos antiguos y cómo llegaron a los humanos puede ayudarnos a entender de dónde surgirán nuestras futuras pandemias”.

Fuente: The Washington Post

¡Suscríbete a Despierta!

Introduce tu correo electrónico para suscribirte al blog y recibir notificaciones de nuevas entradas.