Ciencia

Los Artefactos Más Preciados De La Edad Del Bronce Fueron Hechos Con Materiales Cósmicos

Según un nuevo estudio, es posible que todas las armas y herramientas de hierro de la Edad de Bronce se forjaron utilizando metal rescatado de meteoritos. El hallazgo ha proporcionado a los expertos una mejor comprensión de cómo se crearon estas herramientas antes de que los humanos decidieran cómo producir hierro a partir de su mineral.

objetos edad de bronce

Mientras que estudios anteriores habían encontrado objetos específicos de la Edad de Bronce hechos de metal meteórico (como una de las dagas enterradas con el rey Tutankhamun) esta última investigación responde a la pregunta de cuán extendida era la práctica.

Albert Jambon, del Centro Nacional de Investigaciones Científicas (CNRS) de Francia, estudió objetos museísticos de Egipto, Turquía, Siria y China, analizándolos con un espectrómetro de fluorescencia de rayos X para descubrir que todos compartían los mismos orígenes fuera del mundo.

“Los resultados actuales que complementan los análisis de alta calidad de la literatura sugieren que la mayoría o todos los hierros de la Edad de Bronce se derivan del hierro meteórico”, escribe Jambon en su artículo publicado.

“El siguiente paso será determinar dónde y cuándo apareció por primera vez la fundición de hierro terrestre.” El bronce fue el metal preferido para herramientas, armas y joyas durante la Edad del Bronce (de ahí el nombre de la época) que comenzó alrededor del año 3300 a. C. La aleación era durable y fácilmente disponible, hecha por fundición de cobre y mezcla con estaño y otros metales.

La Edad del Hierro, que comenzó unos 2.000 años más tarde, recibe su título porque es entonces cuando aprendimos a usar el hierro desde su mineral, después de descubrir cómo alcanzar las altísimas temperaturas necesarias para el proceso.

Por lo tanto, los historiadores siempre se han quedado perplejos ante la presencia en algunas armas y herramientas de hierro que datan de la Edad del Bronce, muy valoradas como rarezas de la época. ¿De dónde venía este hierro?

La clave para responder a esa pregunta es el hecho de que el hierro de los meteoritos que caen a la Tierra contiene mucho níquel, mientras que el mineral de hierro en la superficie no lo contiene, debido a la forma en que el níquel se desvió hacia el núcleo de hierro fundido de nuestro planeta durante su formación.

Con la ayuda del espectrómetro de fluorescencia de rayos X, que utiliza rayos X para analizar la composición química de los objetos sin tocarlos, Jambon estudió exposiciones en museos que incluían cuentas, una daga y un reposacabezas.

Ciertamente, el hierro meteórico alto en níquel fue encontrado por todas partes. El hierro depositado por los meteoritos habría estado en una forma lista para ser utilizada por los metalúrgicos, sin necesidad de fundición.

Esto es más que una historia genial de la Edad de Bronce, sin embargo, es una prueba de que este tipo de análisis puede ayudar a reducir justo cuando y donde desarrollamos el know-how tecnológico para empezar a producir nuestros propios productos de hierro.

Nadie está muy seguro cuando el hierro fue fundido a mano por primera vez, pero más investigación utilizando estas técnicas y herramientas podría ser de gran ayuda para identificar el cambio del hierro meteórico al mineral de hierro.

“El estudio enfatiza la importancia de los métodos analíticos para estudiar adecuadamente la evolución del uso de los metales y las tecnologías de trabajo del metal en nuestras culturas pasadas”, escribe Jambon.

La investigación ha sido publicada en la Revista de Ciencias Arqueológicas en inglés (http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0305440317301322)

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