Ciencia

Una Niña De 11 Años Acaba De Convertirse En “La Científica Más Joven De Estados Unidos” Con Esta Ingeniosa Invención

Gitanjali Rao, es una niña de 11 años de Lone Tree, Colorado. Ella ha sido la ganadora de este año del Discovery Education 3M Young Scientist Challenge. La chica ha inventado un sensor que puede detectar los niveles de plomo en el agua mejor que los métodos tradicionales que ya conocíamos.

La victoria de la chica fue anunciada a última hora de la tarde del martes 17 de octubre. El premio consta de 25.000 dólares tan sólo por haber tenido esa idea. La idea la desarrolló hace cinco meses inspirada en la crisis que están viviendo en Flint, Michigan, con el agua.

niña 11 deteccion plomo

Estas fueron las palabras de la niña: “La idea me vino cuando vi a mis padres comprobando cuánto plomo había en el agua que íbamos a beber en casa”. El agua contaminada es uno de los problemas que amenazan a más de 5.300 sistemas de agua en los Estados Unidos, según los últimos datos de 2016.

Normalmente para comprobar el plomo que había en el agua, se usaba tiras de plomo, lo positivo de estas tiras es que son rápidas pero no son precisas. Otro de los procedimientos es enviar el agua a la EPA para que realice un análisis, pero esto lleva tiempo y requiere tener unos determinados equipos que son muy caros.

Rao, al ver todo esto usó el verano para idear una solución más rápida y más precisa. Para ello se ayudó de científicos de 3M para crear el sensor que ella tenía en mente.

Después de obtener el resultado lo bautizó como Tethys, en honor a la diosa griega del agua. Una de las tecnologías que usa es unos nanotubos de carbono para la detección del plomo. El carbono detecta el plomo, a su vez se enlaza a una aplicación móvil en la que se muestra cuál es el estado del agua.

Ahora que ha ganado, Rao dijo que espera afinar aún más el dispositivo. Eventualmente, ella espera vender el sensor a cualquier persona que viva en un área donde la contaminación con plomo es un problema.

Rao quiere ser genetista o epidemióloga (alguien que estudia la propagación de la enfermedad) cuando crezca. La contaminación por plomo era interesante para ella porque combina ambas disciplinas.

“Si uno se ducha con agua contaminada, se producen erupciones cutáneas y eso puede ser estudiado fácilmente por un epidemiólogo”, apuntó. “Y si alguien bebe plomo en el agua, sus hijos podrían tener defectos menores si se está embarazada”.

En cualquier caso, ella dijo que la meta con Tethys era simplemente llegar a tantas personas como fuera posible. “Estudié un poco de estos dos temas ya que estaba muy interesada en estos campos”, dijo, “y entonces se me ocurrió este dispositivo para ayudar a salvar vidas”.

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