Ciencia

La NASA Detecta Un Misterioso “Trampa Energética” En El Centro De Nuestra Galaxia

Los astrónomos de la NASA han encontrado un “trampa de energía galáctica” en el centro de la Vía Láctea, y según los expertos, esta trampa capta todos los rayos cósmicos de alta energía. El centro de la Vía Láctea concentra los rayos cósmicos de alta energía en nuestra galaxia, entre los que están las partículas más rápidas del espacio, según un estudio científico hecho por la NASA.

nasa descubre trampa energética
Foto de Christian Föhr/ H.E.S.S

El artículo científico, publicado originalmente en la revista Physical Review Letters, se basa en datos del telescopio espacial de rayos gamma Fermi de la NASA y del sistema estereoscópico de alta energía (HESS) en Namibia.

“Nuestros resultados sugieren que la mayoría de los rayos cósmicos que pueblan la región más interior de nuestra Galaxia, y especialmente los más enérgicos, se producen en regiones activas más allá del centro Galáctico y más tarde son ralentizados allí a través de interacciones con las nubes de gas. ” “Esas interacciones crean muchas de las emisiones de rayos gamma que han sido observadas por Fermi y HESS”

“Una vez que restamos las fuentes de puntos brillantes, encontramos un buen dato entre los datos de LAT y HESS, algo que fue sorprendente debido a las diferentes ventanas de energía y a las técnicas de observación utilizadas”, dijo el coautor  Dr. Marco Taoso Del Instituto de Física Teórica de Madrid y del Instituto Nacional de Física Nuclear de Italia (INFN).

“Este acuerdo indica que la misma población de rayos cósmicos (en su mayoría protones) encontrada en el resto de la galaxia es la responsable de los rayos gamma observados desde el centro galáctico. Pero la mayor parte de energía de estas partículas, las que alcanzan 1.000 TeV, se mueven a través de la región de manera menos eficiente que en cualquier otra parte de la galaxia”.

“Esto resulta en un resplandor de rayos gamma que se extiende a las energías más altas observadas por HESS”.

Cuando decimos rayos cósmicos nos puede sonar como algo de una película de ciencia ficción, algo que es real, y que como dicen la realidad supera a la ficción. Los rayos cósmicos se definen como partículas de alta energía que se mueven a través del espacio a la velocidad de la luz, están compuestas del 90% de protones, electrones y núcleos de varios átomos que forman el otro 10%.

Las partículas están cargadas eléctricamente y están influenciadas por campos magnéticos, lo cual altera su trayectoria y hace imposible el saber de dónde vienen y dónde se originaron. Los astrónomos ahora, después de descubrir esta especie de trampa energética inteligente, tienen la oportunidad de aprender desde más acerca de los rayos cósmicos a medida que interactúan con la materia y emiten rayos gamma, que son considerados como la forma más enérgica de luz que existe por ahí.

En el nuevo estudio, publicado en la revista Physical Review Letters, un grupo internacional de astrónomos descubrió un espectro continuo de rayos gamma en el centro galáctico (el centro de nuestra Vía Láctea) que emitía mil veces más energía.

Utilizando el HESS -que es un observatorio de aquí que emite las emisiones una vez que la atmósfera limpia los rayos gamma que envían partículas como destellos de luz azul- y con FERMI en combinación, los expertos descubrieron que hay un espectro de rayos gamma continuo desde el centro galáctico.

Los expertos creen que la misma población de rayos cósmicos ubicados en el resto de la galaxia es de hecho responsable de los rayos gamma que se observan en el centro galáctico.

“Los rayos cósmicos más enérgicos pasan más tiempo en la parte central de la galaxia de lo que se creía anteriormente, por lo que hacen una impresión más fuerte en los rayos gamma”, dijo Alfredo Urbano de la Organización Europea de Investigación Nuclear en Ginebra y INFN Trieste.

Fuente:  Physical Review Letters

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