Ciencia

 Mosquitos Genéticamente Modificados Serán Liberados En 20 Estados

La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos ha aprobado la liberación de mosquitos transgénicos en 20 estados de los Estados Unidos y Washington D. C. -¿Cuáles son las implicaciones de este experimento masivo?

A principios de noviembre, la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) aprobó el uso de mosquitos que han sido manipulados genéticamente para transportar una bacteria común diseñada para matar a los mosquitos que portan virus peligrosos.

La noticia fue reportada en Nature, y luego confirmada a Gizmodo por MosquitoMate, la compañía detrás de los mosquitos GE, y la EPA. La EPA dijo que registraron oficialmente el mosquito tigre asiático MosquitoMate con una licencia de cinco años para vender sus mosquitos de laboratorio en 20 estados de la nación.

mosquitos geneticamente modificados

El sitio Nature informó:

El 3 de noviembre, la agencia le dijo a MosquitoMate, una nueva empresa de biotecnología, que podría liberar la bacteria Wolbachia pipientis en el medio ambiente como una herramienta contra el mosquito tigre asiático (Aedes albopictus). Los mosquitos de laboratorio transmiten la bacteria a las poblaciones de mosquitos salvajes.

La decisión -que la EPA no ha anunciado formalmente- permite a la compañía, con sede en Lexington, Kentucky, liberar los mosquitos infectados por bacterias en 20 estados de los Estados Unidos y Washington DC.

El objetivo es que MosquitoMate libere en la naturaleza a los mosquitos machos infectados con Wolbachia A. albopictus para aparearse con hembras salvajes con la esperanza de que los huevos fertilizados no eclosionen debido a cromosomas paternos defectuosos.

Como con todos los mosquitos, los mosquitos machos cultivados en el laboratorio no pican.  MosquitoMate cree que con el tiempo los machos infectados ayudarán a reducir la población de mosquitos A. albopictus.

Stephen Dobson, entomólogo de la Universidad de Kentucky en Lexington y fundador de MosquitoMate, dijo a Nature que otras especies de mosquitos y otros insectos no son dañados por la liberación de los mosquitos de laboratorio. Dobson también declaró que MosquitoMate planea comenzar a vender los mosquitos localmente en Lexington, Kentucky y luego expandirse a las ciudades cercanas.

La decisión de la EPA se tomó después de que la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos aprobara la liberación de mosquitos genéticamente modificados diseñados para prevenir la propagación del virus Zika. La aprobación de la FDA se relacionó con una prueba de campo de mosquitos genéticamente modificados por la empresa británica de biotecnología Oxitec.

Oxitec es la misma compañía involucrada en una controvertida votación en los Cayos de Florida durante la elección de 2016. En esa votación, los residentes de Key Haven votaron en contra de la liberación de los mosquitos en su comunidad. Sin embargo, poco después, los ensayos fueron aprobados para una ubicación diferente en las Llaves. A pesar de la aprobación, la oposición al controvertido proyecto no ha cesado.

A finales de noviembre de 2016, Health News Florida informó que una coalición de grupos, incluyendo el Centro para la Seguridad Alimentaria y la Coalición Ambiental de los Cayos de Florida, han presentado una notificación de 60 días de intención de demandar a la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos.

A principios de este año el Houston Chronicle reportó que Oxitec está trabajando en un acuerdo con los funcionarios del Condado de Harris para liberar mosquitos GE en el área de Houston. Oxitec está intentando convencer a los funcionarios de Houston afirmando que su producto tiene una tasa de éxito de casi el 100%. reportó Gizmodo:

La compañía afirma que los ensayos en Brasil, Panamá y las Islas Caimán han reducido las poblaciones de mosquitos en un 90%, calificando el éxito como “un nivel sin precedentes” de control humano sobre la naturaleza. (La Organización Mundial de la Salud, por su parte, ha declarado que aunque la tecnología “ha demostrado la capacidad de reducir las poblaciones[de mosquitos] en ensayos de campo a pequeña escala”, sigue habiendo “una falta de datos sobre el impacto epidemiológico”).

Curiosamente, en octubre de 2017, la FDA hizo otro anuncio que aclara que “los productos relacionados con mosquitos que pretenden funcionar como pesticidas” no son “medicamentos” bajo la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos, y “serán regulados por la EPA bajo la Ley Federal de Insecticidas” Esta decisión llevó al anuncio de noviembre de la EPA y ahora establece el escenario para futuros experimentos con mosquitos genéticamente modificados.

¿El primer sitio de mosquitos genéticamente modificados estará en Houston, los Cayos de Florida o uno de los 20 estados recientemente aprobados? El tiempo lo dirá. Por ahora, es importante expresar sus pensamientos y preocupaciones a los funcionarios locales. Si esto está sucediendo en su área y usted tiene preocupaciones, no se siente alrededor de hacer nada, o sólo quejarse en línea. Toma algún tipo de acción. Educar a sus vecinos y responsabilizar a sus funcionarios públicos.

¡Suscríbete a Despierta!

Introduce tu correo electrónico para suscribirte al blog y recibir notificaciones de nuevas entradas.