Universo

O Bien Las Estrellas Son Extrañas, O 234 Especies Alienígenas Están Tratando De Ponerse En Contacto Con Nosotros

Todos queremos que se encuentre vida extraterrestre. Da igual si son verdes, rosas, marrones, grises. O quizá vulcanos, klingons, incluso un ser de pura energía. Cualquier tipo nos serviría.

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Por eso es que cuando una misteriosa señal o fluctuación energética llega desde algún lugar del cosmos y alcanza uno de nuestros muchos telescopios, los titulares aparecen en los medios de comunicación: “¿Hemos detectado finalmente una señal alienígena” o “han descubierto los astrónomos una megaestructura alienígena”, pero la gente con mentalidad científica sabe que probablemente nos estamos adelantando a nosotros mismos.

El escepticismo todavía gobierna el día cuando se trata de estos titulares, y los eventos que los engendran. Así es como debería ser, porque siempre hemos encontrado una razón más prosaica para cualquier señal del espacio de la que estamos hablando. Pero, ser escéptico es un acto de equilibrio; no significa ser desdeñoso.

De lo que estamos hablando aquí es de un estudio de E. F. Borra y E. Trottier, dos astrónomos de la Universidad Laval en Canadá. Su estudio, titulado “Discovery of peculiar periodic spectral modulations in a small fraction of solar type stars” fue publicado en las Publicaciones de la Sociedad Astronómica del Pacífico.

Los dos astrónomos usaron datos del Sloan Digital Sky Survey, y analizaron los espectros de 2.5 millones de estrellas. De todas esas estrellas, encontraron 234 estrellas que están produciendo una señal desconcertante. Es sólo un pequeño porcentaje. Y, dicen, estas señales “tienen exactamente la forma de una señal ETI” que se predijo en un estudio previo de Borra.

La predicción es una parte clave del método científico. Si desarrollas una teoría, tu teoría se ve mejor y mejor cuanto más puedes usarla para predecir correctamente algunos eventos futuros basados en ella. Mira cuántas veces las predicciones de Einstein basadas en la Relatividad han demostrado ser correctas.

Las 234 estrellas en el estudio de Borra y Trottier no son aleatorias. Están “abrumadoramente en el rango espectral de F2 a K1” según el abstracto. Esto es significativo porque este es un rango pequeño centrado en el espectro de nuestro propio Sol. Y nuestro propio Sol es el único que conocemos que tiene una especie inteligente viviendo cerca de él. Si los nuestros lo hacen, ¿tal vez otros también?

Los autores reconocen cinco causas potenciales de sus hallazgos: efectos de reducción instrumental y de datos, transiciones rotacionales en moléculas, la transformación de Fourier de las líneas espectrales, pulsaciones rápidas, y finalmente la señal ETI predicha por Borra (2012).

Descarta moléculas o pulsaciones como causas, y considera altamente improbable que las señales sean causadas por el propio análisis de Fourier. Esto deja dos fuentes posibles para las señales detectadas. O bien son el resultado del propio instrumento Sloan y de la reducción de datos, o bien son una señal de inteligencias extraterrestres.

Las señales detectadas son pulsos de luz separados por un intervalo de tiempo constante. Este tipo de señales fueron predichas por Borra en su trabajo de 2012, y son lo que él y Trottier se propusieron encontrar en los datos de Sloan. Puede que sea una pequeña bandera roja cuando los científicos encuentren lo que predijeron que encontrarían. Pero Trottier y Borra son circunspectos sobre sus propios resultados.

Como dicen los autores en su trabajo: “Aunque es poco probable, también existe la posibilidad de que las señales se deban a composiciones químicas muy peculiares en una pequeña fracción de las estrellas galácticas del halo”. Tal vez hay un pequeño subconjunto de estrellas con peculiaridades químicas que las hacen actuar de esta manera.

En resumen, los dos astrónomos han encontrado un pequeño número de estrellas, muy similares a nuestro propio Sol, que parecen ser la fuente de señales pulsadas. Estas señales son las mismas que se predijeron si una sociedad tecnológica estaba utilizando poderosos láseres para comunicarse con estrellas lejanas.

Todos queremos que haya extraterrestres, y quizás el primer signo de ellos sean señales de luz pulsada de estrellas como nuestro propio Sol. Pero todo es todavía muy preliminar, y como los autores reconocen,”… en esta etapa, esta hipótesis necesita ser confirmada con más trabajo”.

Ese trabajo adicional ya está siendo planeado por la Iniciativa Escucha Avanzada, un proyecto que busca la vida inteligente en el cosmos. Ellos planean usar el telescopio del Buscador Automático de Planetas en el Observatorio Lick para observar más a fondo algunas de las 234 estrellas de Borra.

El equipo de Breakthrough no parece tan entusiasmado con los hallazgos de Borra. Ya le han echado agua fría encima, trotando el viejo axioma de que “Las afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias” en una declaración sobre el papel de Borra.

También dan a los hallazgos de Borra una puntuación de 0 a 1 en la Escala de Río. La Escala de Río es algo utilizado por la comunidad internacional de SETI para clasificar las detecciones de fenómenos que podrían indicar vida avanzada más allá de la Tierra. Una calificación de 0 a 1 significa que es insignificante.

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