Salud

Interpol Informa Que Más De Un Millón De Personas Mueren Cada Año A Causa De Medicamentos Falsos

La mayoría de nosotros estamos acostumbrados a recoger nuestros medicamentos recetados de la farmacia sin pensar dos veces en su seguridad o fiabilidad. Pero iimagina que tu hijo está enfermo y el medicamento que has recogido es falso y ha provocado un empeoramiento de tu hijo sin saber por qué. Pues esta es la terrible situación a la que se enfrentan millones de padres y de personas en todo el mundo.

medicamentos falsos

La diseminación de medicamentos falsos está alcanzando proporciones pandémicas. Se calcula que más de un millón de personas mueren cada año a causa de medicamentos falsos, según la Interpol, la agencia policial mundial. Peter Pitts, presidente de The Center for Medicine in the Public Interest (Centro de Medicina de Interés Público) estima que el número de muertes en China es de 300.000 al año.

El año pasado, los funcionarios europeos incautaron de más de 34 millones de medicamentos falsos en dos meses, mientras que la policía antidroga irlandesa confiscó 1,7 millones de libras de medicamentos falsificados e ilegales.

En abril de 2015, los Institutos Nacionales de Salud (NIH) informaron que los científicos inspeccionaron medicamentos de todo el mundo y encontraron noticias muy preocupantes:

Los científicos inspeccionaron la calidad de cerca de 16.800 muestras de antimaláricos, medicamentos contra la tuberculosis, antibióticos y medicamentos contra la leishmaniasis y reportaron que de 9 a 41 por ciento no cumplían con las especificaciones. Se realizaron siete estudios separados, principalmente en entornos de bajos recursos, e incluyeron muestras de fuentes públicas y privadas.”
Informe de la Organización Mundial de la Salud 2017

El nuevo informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre el impacto en la salud pública de los productos médicos falsificados y de baja calidad, estima que hasta 158.000 personas mueren cada año por tomar medicamentos falsos contra la malaria en el África subsahariana. Los medicamentos falsificados pueden matar hasta 169.000 niños (de 0 a 5 años de edad) en todo el mundo a causa de la neumonía.

Sorprendentemente, el resumen ejecutivo del estudio indica que aquellos que sufren la muerte o efectos nocivos del uso de medicamentos falsificados pueden estar muy poco representados. Los modelos estadísticos y metodológicos utilizados en el estudio “… es probable que representen el verdadero impacto de los productos médicos subestándar y falsificados en ambas áreas de la enfermedad, debido a la falta de datos exhaustivos y a los desafíos de incorporar todos los factores de impacto en un solo modelo”.

En otras palabras, las cosas son probablemente mucho peores. Todavía no existe suficiente acuerdo y cooperación internacional normalizados suficientes para reflejar con precisión el verdadero alcance de los peligros de los medicamentos falsos.

Los medicamentos falsos nos están poniendo a todos en riesgo. Son una amenaza masiva para la salud pública mundial.

¿Qué es un medicamento falso?

En pocas palabras, los medicamentos falsos pueden:

  • Tienen los ingredientes correctos pero en cantidades incorrectas
  • Tienen muy poco de los ingredientes correctos
  • No tener ninguno de los ingredientes correctos
  • Puede estar mal marcado y vendido con fines incorrectos.

Los medicamentos falsos están pensados para engañar a personas inocentes que pueden enfrentar consecuencias potencialmente terribles.

¿Cuál es el alcance del problema?

Las falsificaciones de medicamentos son una amenaza creciente y generalizada para la salud mundial, especialmente en la lucha contra la tuberculosis, la malaria y el VIH/SIDA en el mundo en desarrollo.

Los Pobres y los Impotentes

Preocupa seriamente el hecho de que la mayoría de los que sufren las indignidades de los medicamentos falsificados son pobres e impotentes. Es en el mundo en desarrollo donde esta plaga es más dañina. Las legiones de hombres, mujeres y niños que carecen de recursos y protección social sufren innecesariamente y mueren prematuramente.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) calculan que “La falsificación… es más común en los países donde hay pocas o ninguna regla sobre la fabricación de medicamentos. Se calcula que entre el 10% y el 30% de los medicamentos vendidos en los países en desarrollo son falsificados “.

Muchas de estas naciones tienen poca o ninguna infraestructura para enfrentar el problema. Es estimado por los expertos en políticas Amir Attaran y Roger Bate que 2/3 de las naciones del mundo no tienen ninguna infraestructura regulatoria médica o sólo tienen una regulación incompleta e ineficaz.

Crimen Organizado

La oferta mundial de medicamentos falsos está sitiada por el crimen organizado.

Impulsar la plaga mundial es la rentabilidad de vender medicamentos falsos. Se estima que es un mercado de 75 billones de dólares. Según The Economist: “Para los delincuentes, la farmacia falsa es lucrativa y las penas suelen ser bajas. De hecho, la cadena de suministro de drogas es el paraíso de los tramposos “.

Los delincuentes pueden fácilmente hacer que millones de personas vendan drogas fraudulentas que son muy demandadas o demasiado caras para que los consumidores las compren. Ocurre regularmente dice Michael Deats de la OMS:”… si se produce una escasez, los hospitales y las clínicas saldrán de la cadena normal de suministro y los (criminales) explotarán la situación”.

El fin justifica los medios

Las personas desesperadas, enfermas y pobres son las principales víctimas de la falsificación de medicamentos. Viven principalmente en zonas rurales subdesarrolladas de todo el mundo con escaso acceso a atención médica avanzada.

Las farmacias locales a menudo cuentan con medicamentos baratos, de mala calidad o falsos. Hay poco recurso pero para comprar lo que está disponible y asequible. Desafortunadamente, esto a menudo lleva a observar cómo los seres queridos sucumben al paludismo, la tuberculosis, el SIDA y otras enfermedades tratables.

 

Cooperación necesaria

Andrea Bomo, periodista de Camerún, resume la necesidad de cooperación:

Todos tienen su papel que desempeñar: los medios de comunicación, las ONG, la industria farmacéutica y la sociedad civil. El gobierno también tiene una gran responsabilidad: proporcionar igualdad de acceso a los medicamentos a la población, concienciar sobre el peligro de los medicamentos falsos en la población y en los diferentes niveles de la cadena de suministro, tomar medidas normativas y jurídicas firmes para limitar la infiltración de medicamentos falsos en el mercado y apoyar las iniciativas locales e internacionales que luchan por la seguridad y la salud de la población “.

Normativa

Para que los esfuerzos funcionen, las naciones con escasos recursos necesitan la asistencia de los países desarrollados y las organizaciones internacionales para reforzar sus organismos reguladores y de control de la aplicación de los medicamentos. Si estas instituciones siguen siendo débiles, los creadores de medicamentos falsos seguirán floreciendo y se beneficiarán de la desgracia de millones de personas inocentes.

Las compañías farmacéuticas necesitan mirar más allá de sus preocupaciones sobre patentes parroquiales y propiedad intelectual y tomar en serio el daño que causan los medicamentos falsos a nivel mundial. Son socios importantes en los esfuerzos por limitar, si no erradicar, la plaga de los medicamentos falsos.

Las naciones menos dotadas de recursos deben tener acceso a medicamentos asequibles que se distribuyan de manera justa y estén disponibles para quienes los necesiten. Sin esa disponibilidad y acceso, las semillas de la actividad delictiva seguirán creciendo y prosperando, y la gente seguirá muriendo.

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