La yerba mate puede destruir las células cancerosas

¿Si tomase un sorbo de yerba mate podría prevenir el cáncer de colon? En un estudio reciente de la Universidad de Illinois, EE.UU., los científicos han demostrado que las células de este cáncer mueren cuando se exponen a una serie de compuestos bioactivos presentes en la bebida.

yerba mate

“Los derivados de la cafeína están presentes en él y no sólo matan a las células, sino que inducen la muerte de las células del cáncer de colon, y también reduce la inflamación”, dijo Elvira Mejía, profesor de química y de alimentos toxicología.

Ella dice que esto es importante debido a que la inflamación puede acelerar las etapas de la progresión del cáncer.

En el estudio in vitro , los investigadores purificaron, y después se trataron las células de cáncer con derivados de hierbas con ácido cafeoilquínico (QCA). Como los científicos aumentaron la concentración de ACQ, las células cancerosas murieron por apoptosis.

“En pocas palabras, las células cancerosas se autodestruyen, ya que su ADN está dañado”, dice el investigador. Según ella, la capacidad de inducir la apoptosis, o muerte celular, es una táctica prometedora para intervenciones terapéuticas en todos los tipos de cáncer.

El mecanismo que conduce a la muerte de la célula cancerosa es simple. Ciertos derivados ACQ disminuyeron en gran medida los agentes de inflamación, incluyendo NF-kappa-B, que regula muchos genes. Al final, las células cancerosas mueren con la inducción de dos enzimas específicas, caspasa-3 y caspasa-8.

“Si podemos reducir la actividad de NF-kappa-B, el agente importante que conecta la inflamación y el cáncer, podemos controlar la transformación de células normales en células cancerosas”, dice.

Los resultados sugieren que los derivados de la cafeína en yerba mate actúan como agentes contra el cáncer, y puede ser de interés para otros procesos asociados con la inflamación.

Pero, como la microflora del colon y su juego un papel importante en la absorción y el metabolismo de compuestos relacionados con la cafeína, los efectos pueden ser más útil en esa ubicación.

“Creemos que hay mucha evidencia para apoyar el consumo de yerba mate por sus beneficios bioactivos, especialmente si usted tiene razones para preocuparse por el cáncer de colon”, añade