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La NASA descubre que la luna de Júpiter puede albergar vida

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De acuerdo con la agencia espacial, el equilibrio químico de los océanos de Europa (luna de Júpiter) puede ser similar a la Tierra.

 

No es ningún secreto que Europa, una de las 67 lunas de Júpiter, es el lugar con más probabilidades de albergar vida en nuestro sistema solar – más allá de la Tierra, por supuesto. La NASA lo ha dicho. La razón es que el satélite tiene profundos océanos de agua salada. Pero nadie sabe exactamente lo que está escondido debajo de la enorme capa de hielo que tiene ahí.

Ahora, un estudio publicado en la revista Geophysical Research Letters mostró que el equilibrio químico de los océanos puede ser muy similar al de la Tierra. Es decir, puede ser hidrógeno y de oxígeno en cantidades suficientes para la formación de la vida – incluso sin actividad volcánica, que se considera una patada para generar vida.

“Estamos estudiando un océano extraterrestre utilizando métodos para comprender el movimiento de la energía y los nutrientes del sistema de la Tierra en sí,” dijo Steve Vance, el investigador responsable del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA. “El hidrógeno y el oxígeno del ciclo de los océanos de Europa será el principal motor de vivir allí, por lo que es similar a la tierra.”

Los científicos han encontrado que la cantidad de los elementos son comparables en escala, tanto en la tierra y en Europa, la producción de oxígeno es aproximadamente diez veces mayor que la producción de hidrógeno. La formación de hidrógeno y el calor en la Tierra – dos factores importantes para la vida – sucede cuando el agua salada del mar penetra en las grietas del planeta y reacciona con los minerales allí. A fin de averiguar si esta reacción se lleva a cabo en Europa es el foco de los investigadores ahora.

Además, debido al enfriamiento de esta luna desde su formación, los científicos calcularon que sus grietas tienen unos 25 kilómetros de profundidad – cinco veces mayor que el nuestro, es probable que de sobra para el hidrógeno para formar.

Luego, los investigadores comenzaron a buscar la probabilidad de formación de oxígeno, lo que puede suceder cuando las moléculas de agua congeladas emiten la superficie del océano por ser golpeado por la radiación cósmica, y volver a las profundidades del mar, donde es hidrógeno.

Con la probabilidad de formación de hidrógeno y el oxígeno no se encuentra incluso sólo una prueba de vida. “Averigüe si el proceso biológico y la vida completan su ciclo es lo que nos motiva a explorar Europa”, dijo Kevin Hand, uno de los investigadores del equipo.

En el 2020, la NASA planea enviar una sonda para observar la luna más de cerca. Por ahora, no puedo decir con certeza que hay algo debajo de la formación de hielo. De hecho, ni siquiera puedo decir si, de hecho, hay un océano allí. Por otra parte, los científicos tienen que estudiar los ciclos de otros elementos importantes, tales como el carbono y el nitrógeno.

De todos modos, la investigación sólo refuerza la idea de que tenemos que estudiar más de cerca los misterios de esta luna.

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