Ciencia

Científicos Tienen Pruebas Matemáticas De Que Es Imposible Detener El Envejecimiento

Por si acaso usted estaba confiando en que la ciencia le diera una forma de mantener su apariencia juvenil para siempre, tenemos noticias decepcionantes. Eso no va a suceder.

Matemáticamente hablando, los organismos multicelulares como nosotros siempre tendremos que lidiar con una competencia celular en la que sólo ganará un bando. Y en última instancia, eso significa que nuestra vitalidad siempre saldrá perdiendo.

imposibilidad no envejecer

Tenemos un par de investigadores de la Universidad de Arizona a los que puedes culpar por esta conclusión tan deprimente, quienes calcularon los números en una hipótesis que implicaba la eliminación de células no aptas y encontraron que equivalía a una situación de captura-22.

“El envejecimiento es matemáticamente inevitable”, dice la bióloga evolutiva Joanna Masel. “Lógicamente, en teoría, matemáticamente, no hay salida”.

El envejecimiento (y todos los cambios biológicos que lo acompañan) es más o menos el resultado de que las células se ralentizan y pierden sus funciones.

Por ejemplo, el encanecimiento constante del cabello a medida que envejecemos es el resultado de que los melanocitos productores de pigmentos no se repongan con la lenta pérdida de las células madre de sus tejidos.

Y las arrugas son un signo de que las células llamadas fibroblastos no son tan buenas para producir la proteína de colágeno como antes. Pero, ¿qué pasaría si hubiera una manera de animar a las células más activas a quedarse a expensas de sus hermanos perezosos? Seguramente si elimináramos esas células viejas podríamos seguir produciendo pigmentos y colágeno un poco más.

Los investigadores han puesto esperanzas puestas en revertir la inevitable decadencia de la bioquímica reparando el ADN o extendiendo los trozos de cromosoma que se están reduciendo llamados telómeros, por ejemplo.

Mientras que en teoría es bueno, hay una trampa

Otra característica del envejecimiento es que varias células comienzan a poblar como si no existiera el mañana, reproduciéndose de manera incontrolada, como más o menos lo hacen las células del cáncer.

Según los investigadores, esto significa que estamos condenados a envejecer de cualquier manera.

“Si te deshaces de esas células que no funcionan bien y son lentas, entonces eso permite que las células cancerosas proliferen”, dice el investigador principal Paul Nelson. “Y si te deshaces de esas células cancerosas, o las ralentizas, entonces eso permite que se acumulen células lentas.”

La forma en que envejecemos plantea un misterio. Una respuesta simple es que la evolución no es lo suficientemente fuerte como para eliminar genes que sólo nos causan dolor después de que hemos sacado a unos pocos descendientes.

Pero este modelo de envejecimiento añade un nuevo elemento a la hipótesis existente, aunque la evolución haya escogido la juventud eterna, la competencia dentro de nuestros propios cuerpos nos llevaría a una inevitable tumba.

En otras palabras, dado que los organismos multicelulares son el efecto acumulativo de los racimos de células cooperantes, lógicamente no podemos tenerlo en ambos sentidos.

 

“Tenemos una demostración matemática de por qué es imposible arreglar ambos problemas”, dice Masel.

Dada esa clase de elección, tal vez unas pocas arrugas más y la vista que falla no suena tan mal.

Esta investigación fue publicada en PNASdes.

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