Universo

Nasa presenta foto de la 1ª flor nacida en la estación espacial internacional

La agencia espacial estadounidense (NASA) presentó el pasado mes de Enero las primeras fotos de flores que crecían en la Estación Espacial Internacional (ISS) como parte de un experimento de dos años para cultivar plantas en el espacio.

A pesar de que los astronautas ya han logrado plantar lechugas y otras verduras, esta es la primera vez que las flores, del género zinnias, se han abierto fuera de la gravedad de la Tierra.

primera flor nacida en la estación espacial internacional

El astronauta estadounidense Scott Kelly celebró la hazaña en Twitter con un mensaje en el que conmemora “el debut de la primera flor nacida en el espacio.”

El experimento con flores comenzó el 16 de noviembre del año pasado, cuando el astronauta Kjell Lindgren germinó semillas de Zinnias, un proceso que resultó más complicado de lo esperado.

En diciembre, Kelly se dio cuenta de que las plantas zinnias no crecían como era de esperar, algo que motivó la creación de un manual para mantener un jardín en el espacio.

Las plantas también comenzaron a sufrir cuando un hongo apareció en ellas como resultado de la alta humedad en la ISS.

Sin embargo, Kelly fue capaz de devolver el brío a las zinnias, que ahora se consideran las primeras flores que completaron el ciclo de crecimiento en el espacio hasta su floración.

Desde mediados de 2014, el ISS tiene un pequeño “centro de plantación” para permitir el cultivo a pequeña escala de plantas para experimentos.

Este proyecto tiene como objetivo obtener información sobre la respuesta de las plantas en microgravedad y futuras misiones a Marte para saber cómo racionar el agua al máximo frente a los posibles problemas que puedan surgir dentro de los módulos espaciales.

En una entrevista publicada en el blog de la NASA, Alexandra Whitmire, investigadora de la agencia espacial, dijo que en el futuro la planta tendrá una mayor importancia, mientras que amplía el alcance de las misiones espaciales.

En 2012, el astronauta Don Pettit logró hacer crecer plantas de calabacín, girasol y brócoli en bolsas de plástico rudimentarias, en un experimento personal que sentó las bases de este nuevo jardín espacial.

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