Ciencia

Experimento Cuántico Confirma Que La Realidad No Existe Hasta Que La Medimos

Científicos australianos han recreado un famoso experimento y confirmado las extrañas predicciones de la física cuántica sobre la naturaleza de la realidad, demostrando que la realidad no existe hasta que la medimos, al menos, no a muy pequeña escala.

Todo eso suena un poco complejo, pero el experimento plantea una pregunta bastante sencilla: si tienes un objeto que puede actuar como una partícula o como una onda, ¿en qué punto se “decide” ese objeto?

Nuestra lógica general supondría que el objeto es de tipo ondulatorio o particulado por su propia naturaleza, y nuestras mediciones no tendrán nada que ver con la respuesta. Pero la teoría cuántica predice que el resultado depende de cómo se mida el objeto al final de su viaje. Y eso es exactamente lo que un equipo de la Universidad Nacional Australiana ha encontrado.

realidad no existe hasta que la medimos

Prueba que la medición lo es todo. A nivel cuántico, la realidad no existe si no se está mirando

Dijo el investigador principal y físico Andrew Truscott en un comunicado de prensa.

Conocido como el experimento de John Wheeler de pensamiento retardado, el experimento fue propuesto por primera vez en 1978 usando haces de luz rebotados por espejos, pero en ese entonces, la tecnología necesaria era prácticamente imposible. Ahora, casi 40 años después, el equipo australiano ha conseguido recrear el experimento utilizando átomos de helio dispersados por la luz láser.

Las predicciones de la física cuántica sobre la interferencia parecen bastante extrañas cuando se aplican a la luz, que parece más bien una onda, pero haber hecho el experimento con átomos, que son cosas complicadas que tienen masa e interactúan con los campos eléctricos y así sucesivamente, se suma a la rareza.

Dijo Roman Khakimov, un estudiante de doctorado que trabajó en el experimento.

Para recrear con éxito el experimento, el equipo atrapó un manojo de átomos de helio en estado suspendido conocido como condensado de Bose-Einstein, y luego los expulsó a todos hasta que sólo quedaba un átomo.

Este átomo escogido fue entonces arrojado a través de un par de rayos láser, que formaban un patrón de rejilla que actuaba como una encrucijada que dispersaría el camino del átomo, de manera similar a una rejilla sólida que dispersaría la luz.

Luego, al azar, añadieron una segunda rejilla que recombinaba los caminos, pero sólo después de que el átomo ya había pasado la primera rejilla.

Cuando se agregó esta segunda rejilla, provocó interferencias constructivas o destructivas, que es lo que cabría esperar si el átomo hubiera recorrido ambos caminos, como lo haría una ola. Pero cuando la segunda rejilla no se agregó, no se observó ninguna interferencia, como si el átomo eligiera sólo un camino.

El hecho de que esta segunda rejilla sólo se agregara después de que el átomo pasara por la primera encrucijada sugiere que el átomo aún no había determinado su naturaleza antes de ser medido por segunda vez.

Así que si crees que el átomo tomó un camino o caminos particulares en la primera encrucijada, esto significa que una medición futura estaba afectando el camino del átomo, explicó Truscott.

Los átomos no viajaron de A a B. Sólo cuando se midieron al final del viaje, su comportamiento ondulatorio o de partículas fue llevado a la existencia.

Aunque todo esto suena increíblemente raro (y difícil de entender), en realidad es sólo una validación para la teoría cuántica que ya gobierna el mundo de lo muy pequeño. Usando esta teoría, hemos logrado desarrollar cosas como LEDs, láseres y chips de computadora, pero hasta ahora, ha sido difícil confirmar que realmente funciona con una demostración pura y encantadora como ésta.

Fuente: Nature Physics

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