Psicología

Un Proyecto Basado En Estimulación Mental Despierta Parcialmente Al Paciente Después De 15 Años En Estado Vegetativo

El diagnóstico médico para los pacientes que pierden el conocimiento por más de un año suele ser poco favorable, dentro, cabe la posibilidad de que nunca vuelvan a recobrar ese conocimiento, sin embargo, un francés de 35 años de edad, ha estado en estado vegetativo por 15 años y que fue sometido a estímulos eléctricos, ha mostrado indicios de conciencia en regiones cerebrales claves, así lo reportaron los científicos el pasado lunes.

estimulación mental en vegetativos

El paciente podía seguir un objeto con los ojos, mover la cabeza cuando se le pedía, y abrió los ojos sorprendido cuando la cabeza de un investigador se le acercó a la cara, hecho nunca antes visto en estado vegetativo.

Aunque dista mucho de haberse recuperado, los resultados esperanzadores en un paciente no significan que la técnica funcionará para otros, el estudio se añade a la evidencia que podría haber una manera de restaurar la conciencia a algunos pacientes, incluso años después.

El nuevo informe muestra que incluso en un cerebro de funcionamiento muy bajo “se puede producir un cambio en las conductas observables de ninguna, un estado vegetativo, a algunos limitados en un estado de conciencia mínima”, dijo el Dr. Nicholas Schiff, neurólogo del Colegio Médico Weill Cornell que no estaba involucrado en el caso actual.

Dirigió un estudio de 2007 en el que un paciente mínimamente consciente (una persona que muestra una intención ocasional, atención, conciencia y capacidad de respuesta) mejoró un poco con la estimulación cerebral profunda del tálamo…

Desafortunadamente, mientras que el paciente francés, Schiff’s y algunos otros se han “despertado” por algún tipo de estimulación cerebral, esos éxitos individuales todavía no se han traducido en ayuda para miles de pacientes vegetativos o mínimamente conscientes.

Hay “pruebas fuertemente acumulantes de que en muchos casos es posible aumentar la actividad cerebral después de una lesión grave”, apuntó Schiff, pero “esencialmente no hay infraestructura para un seguimiento clínico” o incluso “estudios de investigación más amplios”.

El nuevo caso involucró a un francés cuyo daño cerebral, sufrido en un accidente automovilístico, lo dejó completamente inconsciente, conocido como estado vegetativo. Cuando se sometió a la prueba se hizo mínimamente consciente, respondiendo a algunas señales del mundo exterior, después de un mes de tener su nervio vago -que va desde el abdomen hasta el cerebro, donde tiene numerosas conexiones con regiones que los investigadores llaman “una zona caliente para la conciencia consciente” – estimulado con un dispositivo implantado en su pecho.

Las imágenes del cerebro y las grabaciones eléctricas de la actividad cerebral (EEG) mostraron cambios que probablemente explican su mejoría, los científicos liderados por Angela Sirigu del Centro Nacional de Investigación Científica de Francia reportaron en la revista Current Biology.

El psicólogo de la UCLA Martin Monti, experto en concientización que ha utilizado el ultrasonido dirigido al tálamo para despertar a un paciente en coma, dijo que el estudio francés parecía sólido pero algo impreciso sobre cuánto mejoró el paciente. No dejan muy claro lo que se recuperó exactamente”.

Sin embargo, las grabaciones cerebrales ofrecían pruebas adicionales de que algo significativo había cambiado. El hombre tenía ondas cerebrales más fuertes llamadas una señal theta, que están ausente en el estado vegetativo pero presentes con conciencia mínima.

En particular, la actividad theta aumentó en la unión de tres áreas cerebrales: la región parietal, justo detrás de la coronilla de la cabeza, que percibe la información sensorial y la integra en el misterioso estado llamado conciencia; el lóbulo temporal, detrás de los templos y responsable de dar sentido al sonido; y el lóbulo occipital, situado en la parte inferior posterior del cerebro y responsable de procesar la visión. Esta unión es la “zona caliente” de la conciencia.

Diferentes regiones cerebrales también parecían más fuertemente conectadas. Aunque la base física de la conciencia es uno de los enigmas más profundos de la biología, lo mejor es suponer que surge de la actividad coordinada entre la corteza y el tálamo, una estación de conmutación para señales sensoriales y motoras, y dentro de la corteza, que maneja funciones cognitivas de orden superior.

Cuando la conectividad entre estas regiones aumenta por cualquier razón, las personas en estados de conciencia mínima se recuperan espontáneamente. En este caso, la “razón que sea” era la estimulación nerviosa vaga.

Aunque eso parece que el nervio vago está golpeando por encima de su peso, de hecho este nervio sigue cautivando a los neurocientíficos con sus poderes. En este caso, sus efectos aparentes de concientización se derivan de las múltiples y extensas conexiones que hace a través del cerebro directa o indirectamente, incluso con el tálamo.

Al estimular el nervio vago, por lo tanto, es “posible mejorar la presencia de los pacientes en el mundo”, dijo, desafiando la creencia de que los trastornos de la conciencia que duran más de un año son irreversibles.

Ella confía en que el hombre no pasó de un estado vegetativo a una conciencia mínima espontáneamente. Su recuperación parcial coincidió con la estimulación del nervio vago, y después de 15 años parecía improbable que su mejoría se debiera a algo más. No podía ser “el resultado del azar”, dijo Sirigu.

El caso francés lleva a por lo menos cuatro el número de pacientes “despiertos” por una intervención cerebral, incluyendo Monti’s en UCLA. Pero estuvo en coma sólo un par de semanas.

Schiff y sus colegas utilizaron un electrodo implantado en el tálamo para restaurar algo de actividad cerebral a un paciente que había estado en un estado de conciencia mínima durante 21 años, informaron el año pasado, aunque el cambio no produjo mejoras reales.

Si el tálamo es realmente la puerta de la conciencia, ¿por qué los médicos no intentan estimularlo para que regresen miles de pacientes vegetativos y mínimamente conscientes? “.

Fuentes:

Artículo Original

Reportes de la estimulación mental a pacientes

¡Suscríbete a Despierta!

Introduce tu correo electrónico para suscribirte al blog y recibir notificaciones de nuevas entradas.