Salud

9 Países Están Apunto De Erradicar Completamente La Hepatitis C

Según un nuevo informe, nueve países están controlando la hepatitis C con tanto éxito que ya no será un problema para 2030.

Más de 300 millones de personas en todo el mundo viven con una infección crónica de la hepatitis B o C, así que esta es una noticia sorprendente. Además, los esfuerzos mundiales se están acelerando para que los tratamientos estén disponibles para todos.

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Estos últimos datos sobre la eliminación de la hepatitis C provienen del Observatorio Polaris, una entidad independiente dedicada a apoyar el objetivo de la eliminación global de la hepatitis C y B para 2030.

Suena como un objetivo muy lejano y elevado, pero en los últimos años los seres humanos han hecho progresos considerables hacia la eliminación de la enfermedad potencialmente mortal.

La hepatitis, que ataca principalmente al hígado, es causada por uno de los cinco virus transmitidos por la sangre (etiquetado como A, B, C, D y E).

Tenemos vacunas ampliamente disponibles contra A y B, pero no el resto de ellas, y entre el 75 y el 85 por ciento de las personas que contraen la hepatitis C terminan viviendo con una infección crónica.

Pero ahora, gracias a los últimos avances en medicamentos antivirales, actualmente es posible curar completamente más del 95 por ciento de los casos de hepatitis C. Desgraciadamente, el problema radica en el acceso al diagnóstico y el costo prohibitivo de los medicamentos.

Debido a que en realidad contamos con herramientas para mantener la hepatitis bajo control, varias organizaciones internacionales han estado intensificando sus esfuerzos para hacer de la hepatitis viral una de nuestras prioridades mundiales de salud pública.

En 2016, la Organización Mundial de la Salud (OMS) adoptó metas para la eliminación de la hepatitis viral, con el objetivo de reducir en un 90 por ciento las nuevas infecciones y en un 65 por ciento la mortalidad en los próximos 14 años.

Ahora parece que los esfuerzos están empezando a dar sus frutos lentamente, ya que nueve países -Australia, Brasil, Egipto, Georgia, Alemania, Islandia, Japón, los Países Bajos y Qatar- han sido declarados en camino de eliminar completamente la hepatitis C para 2030.

Curiosamente, estos países han seguido diferentes caminos para dirigirse hacia los objetivos.

Por ejemplo, Egipto ha implementado pruebas masivas de detección de la enfermedad viral y la producción masiva de medicamentos contra la hepatitis C más asequibles.

Mientras tanto, en Australia, el gobierno llegó a un acuerdo con las compañías farmacéuticas para proporcionar tratamiento financiado por el gobierno a todos los pacientes adultos con hepatitis C – esta iniciativa ya ha garantizado que 30.000 pacientes con hepatitis C se curaron en 2016 solamente.

“Lo que estamos viendo es que algunos países, especialmente aquellos con una gran carga, están haciendo de la eliminación de la hepatitis viral una prioridad y están buscando formas innovadoras de hacerlo”, dice Home Razavi, director del Centro de Análisis de Enfermedades de los Estados Unidos.

Aunque estos esfuerzos son una verdadera inspiración, por supuesto que significa que la gran mayoría de los países del mundo todavía necesitan mejorar su juego si quieren contribuir a alcanzar los objetivos de la OMS para la eliminación de la hepatitis, y está claro que aún nos queda un largo camino por recorrer.

“Será casi imposible para la mayoría de los demás países cumplir los objetivos de la OMS sin una enorme ampliación de la voluntad política y el acceso a los diagnósticos y el tratamiento”, afirma Razavi.

Según los datos del Observatorio Polaris, otros 22 países están trabajando sin duda para alcanzar estos objetivos, mientras que el resto sigue necesitando un cambio serio de política y una mayor financiación antes de que podamos esperar una mejora.

Sin embargo, es un comienzo brillante para un plan a largo plazo que en última instancia mejorará y salvará millones de vidas.

“No podemos perder de vista el hecho de que el año pasado 194 gobiernos se comprometieron a eliminar la hepatitis viral para el 2030”, dice Charles Gore, presidente de la organización sin fines de lucro World Hepatitis Alliance.

“Seguramente estamos muy lejos de este objetivo, pero eso no significa que sea un sueño inalcanzable.”

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