Salud

Hay Un Tipo De Ejercicio Cerebral Que Podría Reducir El Riesgo De Demencia En Casi Un 30%

Los investigadores dicen que tienen la primera evidencia científica de que el entrenamiento cerebral puede ayudar a prevenir la demencia, después de que un estudio de 10 años demostró que un tipo particular de ejercicio cognitivo se asoció con un riesgo significativamente reducido de desarrollar la afección.

Los científicos afirman que un curso corto de capacitación sobre la “velocidad de procesamiento” (diseñado para estimular la rapidez con que los participantes reconocen los objetos) podría producir beneficios cognitivos en las personas mayores incluso 10 años después. Si es así, es la primera intervención identificada para reducir el riesgo de demencia, pero la investigación tiene algunas limitaciones.

ejercicio para reducir demencia

“La velocidad de la capacitación en el procesamiento resultó en una disminución del riesgo de demencia durante el período de 10 años de, en promedio, 29 por ciento en comparación con el control”, dice el psiquiatra Jerri Edwards de la Universidad de South Florida. “Cuando examinamos la dosis-respuesta, encontramos que los que entrenaron recibieron más beneficios protectores.”

El equipo de Edwards analizó los datos del estudio ACTIVE (Advanced Cognitive Training in Vital Elderly), que monitoreó a 2.802 adultos mayores sanos durante un período de 10 años, ya que tenían una edad media de 74 a 84 años.

Como parte del estudio, los participantes fueron asignados aleatoriamente a grupos que realizaban uno de tres tipos diferentes de entrenamiento cognitivo, centrándose en el entrenamiento de la memoria, el entrenamiento de razonamiento o la velocidad del entrenamiento de procesamiento.

Un cuarto grupo actuó como control y no participó en ningún ejercicio de entrenamiento cerebral.

Los participantes recibieron 10 sesiones de 1 hora de capacitación durante un período de semanas, y un grupo más pequeño recibió una cantidad limitada de sesiones de seguimiento aproximadamente un año después (y tres años después) de la capacitación inicial.

Debido a la muerte y otros factores, sólo 1,220 de los 2,802 originales pudieron completar el estudio completo de 10 años, que evaluó la capacidad cognitiva y funcional de los participantes después de las primeras seis semanas, y a los 1,2,3,5 y 10 años.

De estos 1,220 participantes, 260 habían desarrollado demencia por la conclusión del estudio – pero los investigadores dicen que el riesgo de desarrollar la afección fue 29 por ciento menor para los que habían hecho entrenamiento en velocidad de procesamiento, en comparación con el grupo de control.

Es la primera vez que se ha demostrado que un ejercicio de entrenamiento cognitivo tiene este tipo de asociación, señalan los investigadores, señalando que los ejercicios de memoria y razonamiento no lograron producir ninguna reducción significativa comparable del riesgo.

“Debemos delinear mejor qué hace que un entrenamiento cognitivo computarizado sea efectivo, mientras que otros tipos no lo son”, dice Edwards.

“También necesitamos investigar cuál es la cantidad apropiada de entrenamiento para obtener los mejores resultados. El momento de la intervención también es importante”.

Sin embargo, por muy prometedores que parezcan los resultados, otros científicos están instando a una considerable cautela en la interpretación de los hallazgos del equipo.

En primer lugar, el hallazgo de que la velocidad de procesamiento del entrenamiento redujo el riesgo de demencia sólo se reduce en términos de estándares estadísticos. La convención científica sostiene que un valor p de 0.05 es el umbral para la relevancia estadística – más alto y es posible que el mismo resultado pueda ocurrir por casualidad.

Aquí, el valor de p de riesgo reducido fue 0.049, lo que significa que el resultado se consideraría estadísticamente irrelevante, algo que debilita la fortaleza de los hallazgos, dicen algunos.

En segundo lugar, los participantes en el estudio se autoinformaron de su demencia, lo que significa que no fueron diagnosticados clínicamente como portadores de la afección, una limitación significativa en un estudio que afirma reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad.

“Es positivo que este estudio comparara varios tipos de entrenamiento cerebral y fuera a largo plazo y a gran escala”, dice el director de investigación de la Alzheimer’s Society en el Reino Unido, Doug Brown, quien no estaba involucrado en la investigación.

“Sin embargo, dado que en muchos casos se basaba en la autoinformación de la demencia y no en un diagnóstico clínico sólido, los resultados deben interpretarse con cautela”.

También se están planteando preocupaciones sobre cómo una cantidad tan pequeña de entrenamiento cognitivo podría producir efectos duraderos incluso una década después.

“Los resultados reportados aquí, de aparente reducción en el riesgo de demencia después de 10 años después de sólo unas pocas horas de entrenamiento cognitivo, son por lo tanto bastante sorprendentes y deben ser tratados con precaución,” dice el psiquiatra de la tercera edad Rob Howard del Colegio Universitario de Londres.

“Me parece inverosímil que una intervención tan breve pudiera tener este efecto y vale la pena tener en cuenta que los resultados podrían haber sido fruto de la casualidad o de factores descontrolados y confusos.

No es la primera vez que hemos visto las promesas de aplicaciones de entrenamiento cerebral criticadas, pero aunque definitivamente hay limitaciones con el estudio que necesitamos conocer, también es importante que otros investigadores continúen examinando esta área.

Porque si estos resultados pueden ser replicados en un estudio separado sin las mismas advertencias descritas aquí – es decir, proporcionando resultados estadísticos más fuertes en investigación basada en diagnósticos clínicos de demencia – podríamos estar realmente en algo asombroso aquí.

Por su parte, los investigadores están convencidos de que su hipótesis de entrenamiento de velocidad se correlaciona con la conversación más amplia sobre cómo la actividad mental es buena para su cerebro a medida que envejece.

“Es completamente consistente con una gran literatura que habla sobre los efectos beneficiosos del compromiso (mental)”, dice uno de los miembros del equipo, el psiquiatra Frederick W. Unverzagt de la Universidad de Indiana.

“Toda esa investigación epidemiológica ha encontrado apoyo a la idea de que esas cosas son útiles para la salud cerebral, y en términos de riesgo para el desarrollo posterior de la demencia, la enfermedad de Alzheimer, el compromiso con esas cosas está asociado con un menor riesgo. Es bastante consistente con esa literatura.”

Los hallazgos se informan en Alzheimer & Dementia: Translational Research & Clinical Interventions.

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