Ciencia

La Disminución De La Fertilidad De La Humanidad Podría Estar Causada Por La Mala Calidad Del Aire

Hoy en día no se tienen bebés como antes. Para muchos es una opción, pero los problemas de fertilidad – particularmente entre los hombres – también parecen estar aumentando en todo el mundo.

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Una nueva investigación sugiere que ciertas partículas de aire de menos de 2,5 micrómetros de tamaño están afectando el desarrollo del esperma humano. El efecto es pequeño, pero para muchas parejas puede ser un mundo cuando se trata de concebir un hijo.

Para los aproximadamente 48 millones de parejas de todo el mundo que tienen dificultades para producir un hijo, las probabilidades son que el problema tiene más que ver con el lado del futuro padre de la ecuación.

La investigación ha señalado una variedad de factores ambientales que pueden afectar la calidad del esperma, incluyendo contaminantes como los pesticidas.

Aunque se ha demostrado que la materia particulada ambiental (PM) compuesta por sustancias como metales pesados e hidrocarburos aromáticos policíclicos afecta a los espermatozoides de animales en condiciones de laboratorio, los resultados de los estudios de campo en humanos han sido inconsistentes.

Un equipo de científicos chinos ha aumentado el tamaño de la muestra en este tipo de investigación, estudiando la influencia de PM2.5 en la atmósfera sobre los espermatozoides donados por 6.475 sujetos de prueba que viven en Taiwán.

Todos los donantes participaron en un programa de examen médico estándar entre 2001 y 2014, que permitió a los investigadores recopilar información detallada sobre su salud y muestras de esperma.

Las fechas se cotejaron con los registros de calidad del aire que rodeaban su dirección.

Dado que un ciclo espermático típico es de entre 40 y 100 días, los investigadores estudiaron muestras tomadas con tres meses de separación durante un período promedio de dos años.

Identificaron una coincidencia significativa entre la exposición a PM2.5 y el tamaño, forma y nivel de actividad de los espermatozoides dentro de las muestras.

Cada aumento de 5 microgramos de partículas por metro cúbico (35 pies cúbicos) de aire se asoció con una caída del 1 por ciento en las proporciones de espermatozoides normales a anormales.

Después de descartar otros factores posibles como fumar y el consumo de alcohol, los investigadores encontraron que volver a casa con niveles más altos de PM2.5 era más probable que lo pusieran en el 10 por ciento inferior de las normas de concentración espermática.

“Aunque las estimaciones del efecto son pequeñas y la importancia podría ser insignificante en un entorno clínico, este es un desafío importante para la salud pública”, señalan los investigadores en el estudio.

Desafortunadamente el estudio sólo puede sugerir una relación, sin explicar la conexión precisa entre contaminantes y espermatozoides anormales.

Tampoco tenían información sobre temas de fertilidad que los sujetos pudieran o no haber tratado, por lo que’ espermatozoides pobres’ no necesariamente pueden ser directamente equivalentes a la infertilidad.

Estudios anteriores sobre tasas crecientes de infertilidad han culpado a las reducciones en el número total de espermatozoides.

Un estudio basado en datos recopilados entre 1973 y 2011 sugirió que los hombres en el oeste ahora tenían la mitad del número de espermatozoides, con una disminución anual continua de 1.4 por ciento.

En cambio, este estudio mostró una correlación positiva entre las concentraciones de PM2.5 y el número de espermatozoides.

En otras palabras, la mala calidad del aire podría no ser buena para el esperma, pero la exposición a contaminantes podría estar alentando a nuestros cuerpos a producir más de ellos en respuesta.

No deberíamos necesitar más razones, pero el riesgo de disminuir la fertilidad es un buen argumento para permanecer vigilantes cuando se trata de la calidad del aire en nuestros hogares y comunidades.

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