Sociedad

Nuevo Informe Revela Que Los Desechos Electrónicos Del Mundo Se Acumulan A Un Ritmo Alarmante

El mundo está progresando en el tratamiento de los problemas ambientales como son los residuos plásticos y la contaminación plástica, pero siempre hay algo más que podemos hacer para proteger nuestro medio ambiente.

Un aspecto que necesita atención desesperadamente es la forma en que tratamos los desechos electrónicos: aparatos electrónicos desechados, electrodomésticos y otros productos que tienen pilas o enchufes.

deshechos electronicos se acumulan

Según el nuevo informe Global E-waste Monitor 2017 de la Universidad de las Naciones Unidas (UNU), los desechos electrónicos aumentaron significativamente de 2014 a 2016.

En 2016 se generaron 44,7 millones de toneladas métricas de desechos electrónicos, un 8 por ciento más que las 41,4 millones de toneladas producidas en 2014.

Estos desechos incluyen televisores, teléfonos inteligentes, paneles solares, refrigeradores y muchos otros dispositivos. Se espera que su número aumente en un 17 por ciento para 2021, donde llegará a casi 52,2 millones de toneladas métricas de desechos electrónicos.

Lo que es más, sólo el 20 por ciento de los desechos electrónicos del mundo se contabilizaron en 2016, lo que significa que sólo una porción relativamente pequeña fue recolectada y reciclada.

El informe concluye que el 4 por ciento de los desechos electrónicos se arrojaron a los vertederos, mientras que el 76 por ciento restante fue probablemente incinerado, reciclado por organizaciones de terceros o almacenado en los hogares de la gente.

“El problema mundial de los desechos electrónicos sigue creciendo”, dijo Jakob Rhyner, Director del Instituto de Medio Ambiente y Seguridad Humana de la UNU, en un comunicado de prensa sobre el informe.

“Es esencial mejorar la medición de los desechos electrónicos para establecer y supervisar objetivos e identificar políticas. Los datos nacionales deben ser internacionalmente comparables, actualizados, publicados e interpretados con frecuencia”.

En un comunicado de prensa, la Universidad de las Naciones Unidas comparó el peso de los desechos electrónicos de 2016 con “nueve grandes pirámides de Giza, 4.500 torres Eiffel Towers, o 1,23 millones de camiones de 18 ruedas de 40 toneladas completamente cargados, suficientes para formar una línea de Nueva York a Bangkok y viceversa”.

Generadores de residuos electrónicos en todo el mundo

La forma en que se producen y venden los teléfonos inteligentes y las televisiones ha aumentado la frecuencia con la que la gente está renovando la electrónica de su vida diaria.

La asequibilidad también ha tenido un impacto. Si su viejo televisor, aspiradora o teléfono no va, lo más probable es que lo tiren a la basura.

El informe sobre desechos electrónicos sospecha que los equipos pequeños (limpiadoras al vacío, máquinas de afeitar eléctricas, cámaras fotográficas), los equipos grandes (lavadoras, secadoras de ropa) y los “equipos de intercambio de temperatura” (refrigeradores, congeladores, unidades de aire acondicionado) registrarán el crecimiento más rápido en la generación de desechos electrónicos.

Estas tres categorías ya son responsables del 75% de los desechos electrónicos mundiales. Se espera que los teléfonos, televisores, monitores de PC, impresoras y varias lámparas crezcan a un ritmo más lento.

Por habitante, Australia, Nueva Zelanda y las naciones de Oceanía son los países que más contribuyen a la generación de desechos electrónicos en el mundo, con 17,3 kilogramos por habitante.

Europa es el segundo mayor generador de desechos electrónicos, con una media de 16,6 kilogramos por habitante, mientras que América del Norte y América del Sur siguen detrás con 11,6 kilogramos por habitante.

Con el fin de compensar las toneladas de desechos electrónicos en todo el mundo, el informe fomenta un mejor seguimiento de los desechos electrónicos y el proceso de recuperación de recursos.

El diseño de la electrónica y los equipos eléctricos teniendo en cuenta el reciclaje final también contribuiría en gran medida, aunque sólo fuera para facilitar el proceso de reciclado a las personas.

Hemos visto a la gente hacer su propia versión del Powerwall de Tesla y un BMW totalmente eléctrico con componentes reciclados, así que definitivamente hay beneficios para animar a la gente a reciclar su electrónica.

Esto no quiere decir que todos los países hayan descuidado los desechos electrónicos. De hecho, según el informe, cerca del 66 por ciento de la población mundial vive en países con leyes de gestión de desechos electrónicos.

Es sólo una cuestión de hacer cumplir estas regulaciones, hacer que la gente las conozca y asegurarse de que son todas similares para evitar la confusión.

La mejora de estas políticas no sólo salvaría el medio ambiente, sino que también crearía más puestos de trabajo para renovar y reciclar estos valiosos residuos.

El informe estimó que el valor de las materias primas en todos los residuos electrónicos en 2016 fue de aproximadamente 55.000 millones de euros (64.700 millones de dólares), más que el PIB de la mayoría de los países.

Como Brahima Sanou, Directora de la Unión Internacional de Telecomunicaciones, lo expresó en el comunicado de prensa:”Las políticas nacionales sobre desechos electrónicos contribuirán a reducir al mínimo la producción de desechos electrónicos, evitarán el vertido ilegal y el tratamiento inadecuado de los desechos electrónicos, promoverán el reciclaje y crearán puestos de trabajo en el sector de la renovación y el reciclado”.

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