Cáncer

Una Compañía Farmacéutica Engaña A Pacientes Que No Tenían Cáncer Para Venderles Medicamentos Mortales

No es ningún secreto que muchos medicamentos farmacéuticos tienen efectos secundarios potencialmente mortales, pero a menudo no se discuten cuando el medicamento se prescribe al paciente. Es importante que, cuando se toma cualquier medicamento farmacéutico, se sopesen los pros y los contras de tomar el medicamento, porque cuando se trata de productos farmacéuticos, los beneficios no siempre superan los riesgos.

A veces, los medicamentos incorrectos son recetados a los pacientes, pero no es muy común que las compañías de Big Pharma sean atrapadas literalmente conspirando para hacerlo. La compañía farmacéutica Insys Therapeutics está siendo investigada actualmente por hacer parecer que los pacientes tenían cáncer (cuando no lo tenían) para poder venderles sus medicamentos opiáceos.

La corporación Big Pharma utilizó una variedad de tácticas para engañar tanto al personal médico como a los pacientes, incluyendo la falsificación de registros médicos, las compañías de seguros engañosas y el soborno de médicos, todo lo cual está esbozado en una acusación federal en el sitio web del Departamento de Justicia de los Estados Unidos.

compañia farmacéutica engaña a pacientes con cáncer

Cómo Insys engañó a los pacientes de cáncer para “venderles” medicamentos mortales con fines de lucro

Poco después de que Insys recibiera la aprobación para vender su medicamento opiáceo, encontraron un problema muy significativo. Su medicamento, una forma de fentanilo rociable llamado Subsys, fue diseñado para tratar a pacientes con cáncer con dolor agudo. Sin embargo, pronto descubrieron que su mercado de pacientes con cáncer no era lo suficientemente grande como para alcanzar sus metas de ganancias, por lo que comenzaron a falsificar información para que pareciera que los pacientes tenían cáncer y así poder vender más de su medicamento.

El documento del Departamento de Justicia dice:

Varios ejecutivos y gerentes farmacéuticos, anteriormente empleados por Insys Therapeutics, Inc. fueron arrestados hoy por cargos de que lideraron una conspiración nacional para sobornar a médicos para prescribir innecesariamente un analgésico a base de fentanilo y defraudar a las aseguradoras de salud.

Siempre que alguien necesitase autorización previa para Subsys, en vez de alguien del consultorio de un médico real llamando a las compañías de seguros, un empleado de Insys lo haría. Las compañías de seguros fueron engañadas para que pensaran que estaban hablando con alguien cualificado, ya que los empleados de Insys tenían un guión muy estratégicamente redactado para darles esa impresión y ocultarían su identificador de llamadas.

El elemento más crucial de su esquema rodeó la pregunta de si el paciente tenía dolor agudo causado por el cáncer, conocido como “dolor irruptivo”. subsys es un medicamento para pacientes con cáncer, y por lo tanto las compañías de seguros necesitaban asegurarse de que el paciente efectivamente tenía cáncer. Insys respondería estratégicamente a esta pregunta sugiriendo que el paciente tenía cáncer.

Las autoridades tienen una grabación de tal llamada, que es francamente sorprendente de escuchar. Es fácil ver cómo los empleados de Insys respondieron a esta pregunta, pero aún así hicieron parecer que el paciente tenía “dolor irruptivo” debido al cáncer.

Puedes escuchar esa grabación aquí (En Inglés), que implica una conversación entre un empleado de Insys y una compañía de seguros con respecto a una paciente de Nueva Jersey llamada Sarah Fuller, que no fue diagnosticada con cáncer, pero que le fue prescrita Subsys por su médico. Fuller realmente falleció de una sobredosis de Subsys, y su licencia médica está actualmente en proceso de ser suspendida.

Puedes escuchar al empleado de Insys decir que Subsys “está destinado para el manejo del dolor irruptivo por cáncer” sin declarar que la paciente misma tiene cáncer. El empleado de Insys también explica que Fuller experimenta “dolor irruptivo”, pero en realidad no dice la palabra “cáncer” Es una redacción delicada como ésta la que lleva a los representantes de los seguros a creer que el paciente tiene cáncer, cuando en realidad no lo tienen.

Sin embargo, este fraude y la corrupción no se van a esconder bajo la alfombra. Seis ex altos funcionarios y empleados de Insys ya han sido acusados, incluyendo al ex CEO, de fraude y delitos de chantaje en relación con el medicamento Subsys.

Los fiscales describieron la situación como una “conspiración nacional para sobornar a médicos para que prescriban innecesariamente un analgésico a base de fentanilo y defrauden a las aseguradoras de salud”.

El agente especial Harold Shaw del FBI explicó:

Como se alega, los altos ejecutivos de Insys Therapeutics, Inc. pagaron sobornos y cometieron fraude para vender un opiáceo altamente potente y adictivo que puede llevar al abuso y a una depresión respiratoria potencialmente mortal. Al hacerlo, contribuyeron al crecimiento de la epidemia de opiáceos y colocaron los beneficios por encima de la seguridad del paciente. Estas acusaciones reflejan el firme compromiso del FBI y de nuestros asociados en la aplicación de la ley de hacer frente a la epidemia de opiáceos que afecta a nuestras comunidades, y de llevar ante la justicia a quienes buscan obtener beneficios del fraude u otros actos delictivos.

Desde entonces, se han anunciado más cargos federales contra aquellos relacionados con Subsys, y numerosos abogados estatales han entablado sus propias demandas contra otros empleados implicados. Aunque los seis ejecutivos acusaron a todos de no ser culpables, otros empleados se han declarado culpables.

Hace dos meses, la ex gerente regional de Insys, Karen Hill, se declaró culpable y le dio a la corte detalles sobre cómo entrenó a los empleados para convencer a los médicos de que colaboraran con la compañía.

Dio ejemplos de que algunos de sus médicos estaban motivados por el dinero, el chocolate y el tiempo que pasaban con ella “, afirmaron los fiscales federales en un comunicado de prensa sobre su alegato. Cuando el representante de ventas le preguntó a Hill cómo identificar a los médicos que estaban motivados financieramente para recetar Subsys, Hill explicó que ella busca a los médicos que tienen “hambre de dinero”, y luego describió cómo averiguar si un médico tiene una “luz en sus ojos” y está dispuesto.

La seguridad de los pacientes es primordial y las recetas para estos medicamentos altamente adictivos, especialmente el Fentanyl, que es uno de los opiáceos más potentes y adictivos, deben ser recetados sin la influencia del dinero corporativo “, señaló la abogada Carmen M. Ortiz. Espero que los cargos de hoy envíen un mensaje claro de que seguiremos atacando la epidemia de opiáceos desde todos los ángulos, ya sea por la codicia corporativa o el comercio callejero”.

Es inspirador ver que el sistema de justicia de EE.UU se esté tomando esta forma de corrupción en serio, especialmente con una industria tan grande y poderosa como la Farmacéutica. Sin embargo, esta no es la primera vez que los médicos reciben dinero para impulsar opiáceos u otros medicamentos farmacéuticos.

Un estudio publicado recientemente en el American Journal of Public Health demostró cuán profundo es el problema de la relación médico-opioide, demostrando que los opiáceos representan un negocio lucrativo tanto para los médicos como para Big Pharma.

Consideraciones

Aunque el gobierno de Estados Unidos ha sido indulgente con Big Pharma en el pasado, la situación con Insys ilustra claramente que puede y tomará una posición en contra de Big Pharma. Esperemos que esta tendencia continúe en el futuro.

Toda esta situación también pone en tela de juicio la relación médico-paciente, y hace que la gente se pregunte por qué los médicos son compensados cuando alguien está enfermo en lugar de cuando está curado o se siente mejor. Los trabajos de los doctores supuestamente son para ayudarte a curarte, así que ¿no deberían pagarles a los doctores cuando te quitan los medicamentos, porque eso implicaría que te han ayudado a curarte?

No es ningún secreto que hay una epidemia de opio que está asolando Norteamérica, y ha sido un problema creciente durante décadas. Muchas personas a menudo se imaginan a los traficantes de drogas como estas personas que venden píldoras en las calles, cuando en realidad, los traficantes de drogas responsables del abuso de opioides, opio y heroína son en gran medida el gobierno de Estados Unidos, las compañías farmacéuticas y los médicos.

Está muy claro que necesitamos un cambio en los valores de la industria médica, desde el enfoque en las ganancias hasta la curación.

¡Suscríbete a Despierta!

Introduce tu correo electrónico para suscribirte al blog y recibir notificaciones de nuevas entradas.