Psicología

Científicos descubren cómo quitar la ansiedad

¿Y si existe un interruptor de la ansiedad, que se puede activar y desactivar en cualquier momento que quiera? Esto es lo que algunos científicos de la Universidad de Carolina del Norte están trabajando.

El foco de la investigación son proteínas cerebrales pequeñas que pueden ser la respuesta al tratamiento de diversas enfermedades mentales, la ansiedad la principal.

ansiedad

Estas proteínas, denominadas receptores opioides kappa (KOR, en sus siglas en Inglés), tienen un papel importante en la liberación de un neurotransmisor relacionado con el dolor y cambios de humor, el glutamato.

Los KOR son sólo la puerta de este neurotransmisor: es como si fueran una puerta que regula su salida desde el cerebro al cuerpo. Lo que los científicos han descubierto es la clave para abrir y cerrar la puerta.

El problema es que los investigadores todavía no entienden completamente cómo funciona este interruptor, y los posibles efectos de abrir y cerrar en el cuerpo. Sólo saben que funciona.

Se utilizaron ratones para estudiar el mecanismo: los animales tenían los KOR activados y desactivados en situaciones con diferentes niveles de estrés, por ejemplo, ser colocado en un campo abierto.

A partir de ahí, se dieron cuenta de que el comportamiento de los ratones cambia mucho de una situación a otra. Cuando las proteínas estaban desactivadas, los ratones mostraron signos de ser menos ansiosos: pasaron más tiempo en el espacio abierto, y no estaban tan ocupados en busca de refugio.

Cuando dejaron los neurotransmisores del cerebro de la forma habitual, ocurrió todo lo contrario: entró en pánico y estaban todo el tiempo tratando de encontrar refugio.

Los resultados indican que las proteínas en cuestión pueden ser en realidad puertas que cierran el camino de la ansiedad en el cerebro.

No se sabe si funcionan de la misma manera en el cerebro de los ratones y los seres humanos, pero las estructuras de las dos especies son similares y también tenemos los KOR, los científicos están seguros para comenzar los ensayos en humanos pronto.

El siguiente paso en el estudio de estas puertas es explorar las diferentes formas de ansiedad, sus causas y sus diferentes impactos en el cuerpo humano.

Esta etapa es importante para los científicos para identificar el uso más correcto de las proteínas en cada neurotransmisión, ya que las cantidades de glutamato que salen del cerebro son diferentes en cada caso.

Los KOR se conocen desde hace al menos 20 años y se encuentran en la ciencia, incluyendo la base para el funcionamiento de algunos analgésicos y fármacos para tratar la adicción.

Pero es la primera vez que los científicos fueron capaces de estudiar los efectos de estas proteínas en los cambios de humor – y, efectivamente, cerrar estas pequeñas puertas.

Pero entonces, ¿por qué no nos deshacemos de ella de una vez? Después de todo, a nadie le gusta tener sudores fríos. Resulta que la ansiedad tiene un papel muy importante en nuestras vidas: nos advierte del peligro, nos ayuda a ser más listos y preparar nuestra mente para eventos importantes.

Imagínense lo que podría suceder con un ratón que no se muestra ansioso en espacios abiertos: sería una presa muy fácil.

El problema real, que es lo que los científicos tratan de resolver es cuando los síntomas de ansiedad son constantes e interfieren con las actividades de la vida diaria y nuestra capacidad de vivir una vida normal.

Fuente: http://super.abril.com.br/ciencia/cientistas-descobrem-como-desligar-a-ansiedade

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