Ciencia

Científicos crean mosquitos mutantes que bloquean la transmisión de la malaria

Usando una nueva técnica de edición genética, conocida como CRISPR-Cas9, investigadores de la Universidad de California han creado una nueva cepa de Anopheles stephensi capaz de introducir rápidamente genes que bloquean la malaria en las poblaciones de insectos.

Por lo tanto, la expectativa es que el mosquito puede servir como un arma poderosa en la erradicación de la enfermedad, que ha infectado a 214 millones de personas este año, con 438.000 muertes, según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud.

mosquito muy

Para crear este linaje, los científicos insertaron genes en el ADN A. stephensi que bloquean la malaria, pero lo que más sorprendió fue la tasa de transmisión del 99,5% de esta modificación a la descendencia. Esta especie de mosquito es el principal vector de la malaria en Asia.

– Esto abre una promesa real de que esta técnica se puede adaptar para eliminar la malaria – dijo Anthony James, investigador de la Universidad de California y líder del estudio publicado en la revista “Proceedings of the National Academy of Sciences“.

El éxito en el cambio de la transmisión a la descendencia del insecto fue posible gracias a una nueva técnica desarrollada en la universidad por los biólogos Ethan Bier y Valentino Gantz. Con el uso de CRISPR idearon un método que genera un cambio en las dos copias de un gen.

Los equipos de Bier y Gantz trabajaron con James en el experimento. Ellos crearon un pequeño código genético para la creación de anticuerpos contra la malaria, que se inyectó en el embrión mosquito, en un punto determinado del ADN. Para asegurar el éxito del experimento, se inserta una proteína que genera una fluorescencia de color rojo en el ojo.

– Es un primer paso importante – dijo James. – Sabemos que el gen funciona. Los mosquitos que creamos no son la versión final, pero sabemos que esta tecnología nos permite crear grandes poblaciones de forma eficiente.

¡Suscríbete a Despierta!

Introduce tu correo electrónico para suscribirte al blog y recibir notificaciones de nuevas entradas.