Salud

Científicos consiguen crear corazones humanos en laboratorio a través de células madre

Los corazones humanos creados en el laboratorio, funcionales y trasplantables han sido un sueño dentro de la comunidad médica. Un estudio publicado recientemente en la revista Circulation Research llevó este sueño un paso más a la realidad: un equipo de investigadores crearon corazones humanos funcionales en el laboratorio utilizando células madre cultivadas con éxito.

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Investigaciones anteriores han demostrado cómo las impresoras 3D pueden ser utilizadas para la fabricación de órganos, incluidos los segmentos de un corazón 3D utilizando material biológico. Aunque sin células cardíacas reales, estas estructuras forman la base para que el tejido del corazón pueda ser cultivado.

Ahora, un equipo del Hospital General de Massachusetts (MGH) y la Escuela de Medicina de Harvard, tanto en los EE.UU., se llevó este concepto y se combina con las células madre para llegar a unos resultados realmente espectaculares.

El principal problema de los trasplantes de corazón, y la falta de donantes, es que existe la posibilidad de que el cuerpo receptor rechace el nuevo órgano. Su sistema inmunológico a menudo registra el tejido extraño como una amenaza, a continuación, actua para atacar y destruir el “invasor”. La única manera de evitar que esto suceda son medicamentos que suprimen el sistema inmunológico, y esto sólo tiene éxito en algunos casos.

Para este estudio, 73 corazones humanos considerados no aptos para el trasplante se sumergieron en soluciones de detergente para eliminar cualquier célula que podrían hacer esta respuesta autodestructiva. Lo que quedó fue una matriz de un corazón, con sus estructuras complejas y vasos, que proporcionan una nueva base sobre la que se hicieron crecer nuevas células del corazón.

Las propias células del paciente

Ahí es donde entran las pluripotentes células madre. Estas células madre “primitivas” tienen la capacidad de hacer casi cualquier tipo de célula en el cuerpo, incluyendo los huesos, nervios y músculos – incluyendo las que se encuentran en el corazón.

Células de piel humana han sido reprogramadas para convertirse en células madre pluripotentes. Posteriormente fueron inducidas a convertirse en dos tipos de células cardíacas, que muestra el desarrollo sobre la base ya hecha en el laboratorio cuando se siembran en una solución nutritiva.

Después de sólo dos semanas, las células cardíacas cultivadas en las redes de laboratorios se asemejan a corazones inmaduros, pero intrincadamente estructurados. El equipo les dio una explosión de electricidad, y el corazón comenzó a latir.

Las células del corazón cultivadas de esta manera serían reconocidas por el sistema inmune del paciente como “amigable”, ya que las células de la piel originales se adquieren a partir de su propio cuerpo. Esto significa que estos corazones cultivados en el laboratorio no serían rechazados y, por supuesto, no sería necesario esperar a un donante.

Próximos pasos

“Entre los próximos pasos que buscamos es la mejora de los métodos para generar aún más las células del corazón,” dice Jacques Guyette, investigador biomédico en el Centro MGH Regenerativa Medcina y autor principal del estudio. Aunque el estudio se ha realizado con un número colosal de células cardíacas derivadas de células madre, alrededor de 500 millones, para el procedimiento, un corazón entero tendría que “decenas de miles de millones”, añade Guyette.

Por lo tanto, aunque todavía estamos por debajo del crecimiento completo de un corazón humano maduro en un laboratorio a partir de las células del propio paciente, esto es lo más cercano que nadie ha llegado para lograr este objetivo – que en sí mismo es un logro impresionante.

Fuente

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