Ciencia

Nuevo Estudio Muestra Que El Ayuno Intermitente Puede Ser Una Herramienta Poderosa Para Aumentar La Longevidad

La manipulación de la red mitocondrial que reside dentro de nuestras células, ya sea por restricción de la dieta o manipulación genética, puede promover la salud e incluso aumentar la esperanza de vida, según una nueva investigación del Harvard T. H. Escuela Chan de Salud Pública.

Recientemente publicado en Cell Metabolism, el estudio destaca la biología involucrada en la capacidad de las células para procesar energía con el tiempo, una disminución que eventualmente lleva a varias enfermedades relacionadas con la edad.

También explora cómo los períodos de ayuno intermitente pueden promover un envejecimiento más saludable y, por lo tanto, la longevidad.

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¿Cómo Funciona Este Proceso?

Las mitocondrias son las estructuras en sus células que producen energía, y existen en redes que cambian de forma dependiendo de la demanda de energía a la que se enfrentan.

Sin embargo, esta elasticidad disminuye con la edad, y la razón por la que esto sucede ha sido un misterio, al menos hasta ahora. En este nuevo estudio, los investigadores pudieron demostrar una relación casual entre los cambios en la forma de la red mitocondrial y la longevidad.

El Estudio

Usando gusanos nematodos, que tienen una vida útil de sólo dos semanas, los investigadores pudieron estudiar el envejecimiento en tiempo real en el laboratorio.

Mientras que las redes mitocondriales generalmente se alternan entre estados fragmentados y fusionados, los investigadores encontraron que al restringir la dieta de los gusanos e imitar la restricción de la dieta mediante el uso de una proteína con sensor de energía llamada proteína quinasa activada por AMP (AMPK, por sus siglas en inglés), podrían mantener las redes mitocondriales fusionadas – aquellas en un estado más “juvenil”.

También determinaron que estas redes más jóvenes aumentaron la vida útil al comunicarse directamente con organelos llamados peroxisomas para modular el metabolismo de la grasa.

Se ha demostrado previamente que las condiciones de baja energía como la restricción alimenticia y el ayuno intermitente promueven el envejecimiento saludable.

Entender por qué este es el caso es un paso crucial para poder aprovechar los beneficios terapéuticamente “, dijo Heather Weir, autora principal del estudio, que llevó a cabo la investigación en la Harvard Chan School.

“Nuestros hallazgos abren nuevas vías en la búsqueda de estrategias terapéuticas que reducirán nuestra probabilidad de desarrollar enfermedades relacionadas con la edad a medida que envejecemos”.

Aunque el trabajo previo ha demostrado que el ayuno intermitente puede retrasar el envejecimiento, apenas estamos empezando a entender la biología subyacente”, señaló William Mair, profesor asociado de genética y enfermedades complejas de la Harvard Chan School y autor principal del estudio.

Nuestro trabajo demuestra lo crucial que es la plasticidad de las redes mitocondriales para los beneficios del ayuno. Si bloqueamos las mitocondrias en un estado, bloqueamos completamente los efectos del ayuno o la restricción dietética sobre la longevidad”.

Luego exploraron el papel que las redes mitocondriales tienen en el efecto del ayuno en los mamíferos, y si la inflexibilidad mitocondrial podría explicar la asociación entre la obesidad y el riesgo de enfermedades relacionadas con la edad.

Entonces, ¿qué es el ayuno intermitente y puede ayudarle?

El ayuno intermitente es el proceso de restringir su alimentación a un período de 8-10 horas. Por lo tanto, si usted elige comer de 12 p. m. a 8 p. m., debe satisfacer todas sus necesidades calóricas dentro de esta ventana y abstenerse de comer el resto del día.

Si usted está pensando que esto suena difícil, es porque va en contra de lo que nos han enseñado a creer sobre nuestras necesidades energéticas, incluyendo la noción de que el desayuno es la comida más importante del día.

La transición a este horario puede ser difícil al principio, ya que marca un cambio dramático con respecto a lo que la mayoría de nosotros estamos acostumbrados, pero es posible adaptarnos con el tiempo.

También existe una buena posibilidad de que empiece a notar los beneficios rápidamente, lo que le motivará a mantenerse en el camino correcto.

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