Cáncer Salud

Un Estudio Muestra Que Todos Los Anticonceptivos Hormonales Está Relacionados Con Un Mayor Riesgo De Cáncer De Mama

Una nueva investigación se ha sumado al creciente cúmulo de pruebas que dicen que el hecho de tomar anticonceptivos hormonales aumenta su riesgo relativo de desarrollar cáncer de mama.

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Si bien estos hallazgos coinciden con lo que ya sabemos, el estudio se centró principalmente en las formulaciones y los métodos de administración que se han desarrollado desde mediados de la década de 1990, lo que significa que incluso los anticonceptivos más nuevos en el mercado todavía se están sumando al problema.

El estudio fue realizado por investigadores de la Universidad de Copenhague sobre la base de datos recopilados de casi 1,8 millones de mujeres danesas entre 15 y 50 años de edad.

Los datos fueron tomados del Registro Nacional de Estadísticas de Medicamentos, que rastrea un promedio de 11 años de la vida de las mujeres desde 1995 e incluye detalles sobre más de 11.500 casos de cáncer de mama.

Se trata de grandes datos, por lo que los resultados no deben tomarse a la ligera. Pero es vital que los tomemos en perspectiva.

Para las personas que habían estado tomando algún tipo de anticonceptivo hormonal -ya sea oralmente, a través de un implante, parche, DIU o anillo vaginal- el riesgo de contraer cáncer de mama fue comparativamente mayor.

Este riesgo depende de la cantidad de tiempo que hayan estado tomando el anticonceptivo. Si era menos de un año, el aumento fue de aproximadamente el 9 por ciento. Durante más de una década, fue del 38 por ciento.

Curiosamente, para los que tomaron anticonceptivos hormonales por más de 5 años, un riesgo pequeño pero significativo permaneció después de suspender su uso.

Estudios anteriores no habían encontrado tal persistencia en los riesgos, lo que ponía de manifiesto la necesidad de una mayor investigación.

Este estudio se destaca no sólo por su gran tamaño muestral, sino también por el hecho de que el enorme tamaño muestral permitió al equipo comparar varias formulaciones de anticonceptivos hormonales.

Aunque hay algunas diferencias sutiles, la investigación sugiere que aun las nuevas generaciones de anticonceptivos hormonales, como los implantes basados en progestina, pueden aumentar el riesgo de cáncer de mama.

¿Pero qué significa todo esto? Un mayor riesgo de 38 por ciento puede parecer aterrador, pero es importante tener en cuenta que el riesgo general de cáncer de mama entre las mujeres -aunque alto en comparación con la mayoría de los cánceres- sigue siendo relativamente raro en las mujeres más jóvenes.

En un editorial sobre el estudio, David Hunter, del Departamento de Salud de la Población de Nuffield, puso los resultados en perspectiva.

“Primero, el riesgo aproximadamente 20 por ciento más alto de cáncer de mama entre las mujeres que actualmente usan anticonceptivos hormonales y entre las que no lo hacen debe situarse en el contexto de las bajas tasas de incidencia de cáncer de mama entre las mujeres más jóvenes”, escribe Hunter.

Entre los menores de 35 años, tomar un anticonceptivo hormonal por menos de un año agregó sólo un caso nuevo de cáncer de mama por cada 50,000 mujeres.

También hay otros factores de riesgo a considerar, incluyendo la edad y los antecedentes familiares. El estudio hizo todo lo posible para tener en cuenta aspectos como el embarazo y los riesgos hereditarios, pero no incluyó factores como la actividad física.

La influencia de una historia de uso de este tipo de anticonceptivos también parece ser menos significativa entre las mujeres posmenopáusicas de entre 50 y 70 años, donde el riesgo de contraer cáncer de mama alcanza su punto máximo.

Hunter agrega que, en contraste con un mayor riesgo de cáncer de mama, los anticonceptivos orales reducen las probabilidades de desarrollar otras enfermedades más adelante en la vida.

“Más allá del hecho de que proporcionan un medio anticonceptivo efectivo y pueden beneficiar a las mujeres con dismenorrea o menorragia, el uso de anticonceptivos orales se asocia con reducciones sustanciales en los riesgos de cáncer ovárico, endometrial y colorrectal más adelante en la vida”, dice Hunter.

Mejor aún, los beneficios se quedan durante décadas después de dejar de tomar anticonceptivos, a diferencia de los riesgos que se reducen mucho más rápidamente.

Estudios como éste deberían inspirar esfuerzos continuos para desarrollar anticonceptivos libres de riesgos y efectos secundarios. O para encender un fuego bajo los esfuerzos para conseguir más opciones anticonceptivas masculinas al mercado.

Para el resto de nosotros, los resultados deben tener en cuenta en la toma de decisiones, pero no causar alarma. Como siempre, hable con su médico si está preocupado.

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