Cáncer Salud

Qué Pueden Hacer Los Cosméticos Aclarantes De Piel a Su Cuerpo Por Dentro y Por Fuera

El uso de productos blanqueadores de la piel para eliminar las imperfecciones y lograr un tono de piel más claro es cada vez más popular en muchas partes del mundo.

Las complejas fuerzas socioculturales y comerciales incitan a los consumidores (predominantemente pero no exclusivamente mujeres) a creer que alterar el tono de su piel con estos productos no sólo es deseable, sino que también está de moda.

De acuerdo con los investigadores de mercado, el mercado mundial de productos para el aclaramiento de la piel alcanzará los US$23 mil millones en 2020, lo que representaría casi el 17% de las ventas totales proyectadas de cosméticos para ese año.

aclarantes de la piel contienen mercurio

Independientemente de las normativas sanitarias nacionales e internacionales vigentes, muchos productos aclarantes de la piel contienen compuestos inorgánicos de mercurio.

Los fabricantes de cosméticos incluyen el mercurio porque inhibe la producción de la enzima responsable de producir melanina. Las etiquetas de los productos pueden enumerar compuestos como el cloruro mercurioso, el mercurio amoniacal y otros, o los fabricantes pueden agregar mercurio sin incluirlo como ingrediente. El uso regular de cremas aclaradoras de la piel que contienen mercurio conlleva un riesgo muy real de intoxicación por mercurio.

… estos factores dejan a los consumidores desinformados a merced de una industria interesada en aferrarse a sus altos beneficios.

En los EE. UU., la Food and Drug Administration (FDA) pretende regular el uso del mercurio en cosméticos, permitiendo que el metal esté presente “en una cantidad de trazas de menos de 1 parte por millón[ppm]” o si la presencia de mercurio “es inevitable en condiciones de buenas prácticas de manufactura”.

En realidad, sin embargo, las compañías de cosméticos “son totalmente responsables de la seguridad de sus propios productos y de asegurarse de que se adhieran a las directrices de la FDA”.

En otros países en los que se produce la fabricación de cosméticos, el entorno reglamentario puede ser incluso más confuso. Todos estos factores dejan a los consumidores desinformados a merced de una industria interesada en aferrarse a sus elevadas ganancias.

¿Cuánto mercurio?

Los estudios han medido el contenido de mercurio de las cremas aclaradoras de la piel en una variedad de ámbitos. Estos análisis han detectado altas concentraciones de mercurio (medidas de diferentes maneras) que la mayoría de las veces superan con creces lo que los reguladores consideran permisible:

  • Un análisis de más de 500 productos para aclarar la piel fabricados en 32 países y disponibles para los consumidores identificó docenas de productos que contienen mercurio, casi la mitad (45%) de los cuales tenían niveles de mercurio superiores a 10.000 ppm.
  • Un estudio de 15 cremas aclaradoras de piel compradas en farmacias y comercios minoristas de Trinidad reveló que todos los productos contenían mercurio, independientemente del lugar de fabricación (Unión Europea, Reino Unido, India o Jamaica). Una muestra contenía 14,000 veces el límite de la FDA (1 ppm).
  • En China, el análisis de un producto aclarador de la piel identificó una concentración de mercurio más de 19.000 veces superior al límite de la FDA.
  • En Arabia Saudita, el 45% de las cremas aclaradoras de la piel examinadas (n=38) contenían mercurio “muy por encima” del nivel de 1 ppm.
  • Un estudio canadiense analizó 35 jabones y cremas importados obtenidos en tiendas de belleza étnicas en Montreal, todos superaron el umbral establecido por Canadá (0,6 microgramos por kilogramo o? g/kg) para “impurezas aceptables”.
  • Una investigación de la intoxicación por mercurio en los mexicano-americanos que usaron cremas aclaradoras de piel fabricadas en México reveló que el contenido de mercurio de los productos oscilaba entre el 2,0% y el 5,7% en peso.

Lo que es peor, los productos aclaradores de piel representan una amenaza no sólo para los usuarios directos sino también para otros miembros de la familia que no están usando los productos.

Los problemas de la piel están (irónicamente) entre los problemas de salud que pueden resultar de la aplicación tópica continua de productos de la piel que contienen mercurio, junto con el daño a los riñones, el sistema nervioso central y otros órganos.

Lo que es peor, los productos aclaradores de piel representan una amenaza no sólo para los usuarios directos sino también para otros miembros de la familia que no están usando los productos. Una investigación conducida por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) encontró “elevaciones focales” en la concentración de vapor de mercurio “cerca de los muebles donde se almacenaban las cremas, y cerca de artículos que los consumidores de crema tocaban con frecuencia”.

La conexión del inmigrante

A nivel internacional, los estudios de prevalencia muestran que el uso de productos aclarantes de la piel es extensivo, incluyendo entre el 26% y el 67% de las mujeres adultas encuestadas en varios países de África Occidental, la mitad (50%) de los adultos en comunidades pesqueras de Ghana y casi siete de cada diez (69%) estudiantes universitarios muestreados en Tailandia.

Pero, ¿qué sucede cuando los individuos de una región donde la práctica es predominante migran a un entorno socioeconómico y cultural enormemente diferente?

La respuesta, como han demostrado los investigadores en las comunidades de destino de inmigrantes en América del Norte y Europa, es que muchos migrantes llevan consigo sus prácticas de aclaramiento de la piel.

Gracias a una serie de canales informales de distribución y medios sociales, los inmigrantes también continúan importando productos tóxicos de la piel desde sus países de origen, a veces ilícitamente. Una encuesta realizada a mujeres embarazadas en Suecia reveló que el 2,6% de las mujeres informaron que utilizaban productos blanqueadores de piel fácilmente obtenibles.

Mientras que el 14% de la muestra total era de origen extranjero (representante del 15% de los suecos nacidos en el extranjero), dos tercios (67%) de las mujeres que utilizaban productos blanqueadores de la piel procedían de África, Asia u Oriente Medio. Todas menos una mujer habían estado usando un producto aclarador de la piel durante al menos tres años.

En un componente separado y cualitativo del mismo estudio, las mujeres de África y Asia coincidieron en que la inmigración no había restringido la práctica del blanqueamiento de la piel, que describieron como “una actividad diaria común, similar a’ cepillarse los dientes'”. Un encuestado de Burundi declaró que “algunas mujeres incluso aplican estos productos a sus hijos en Suecia… para que no oscurezcan”.

En Estados Unidos, una encuesta realizada en 2004 a residentes de la ciudad de Nueva York que midió las concentraciones de mercurio en la orina identificó a 13 personas (todas mujeres hispanas o negras y todas menos una nacida en el extranjero) con concentraciones de mercurio que igualaban o excedían los niveles “reportables”.

Las cremas aclaradoras de piel fueron la principal fuente de exposición al mercurio en casi todos los casos. Otros análisis adicionales mostraron que los negros nacidos en el Caribe y los dominicanos fueron los dos subgrupos con los niveles más altos de mercurio en la orina en general. Posteriormente, el Departamento de Salud incautó cremas aclaradoras de la piel de las tiendas del área de Nueva York que contenían niveles ilegales de mercurio.

Mientras que el estudio de Nueva York identificó a los individuos de origen caribeño y dominicano como los que tienen mayor riesgo de exposición a las cremas para la piel que contienen mercurio, el perfil de riesgo puede ser diferente en otras regiones de los Estados Unidos. Minnesota, por ejemplo, alberga la diáspora somalí más grande de los EE. UU. (Uno de los barrios de Minneapolis se llama “Little Mogadiscio”.

Los funcionarios del departamento de salud de Minneapolis se preocuparon por el uso de las mujeres somalíes de cremas para la piel que contienen mercurio después de entrevistar a siete mujeres que informaron haber usado las cremas en “todo su cuerpo dos veces durante el día y una vez por la noche, incluso cuando están embarazadas o amamantando”.

Aunque Minnesota prohíbe la venta de productos cosméticos que contienen mercurio, los investigadores fueron capaces de obtener fácilmente (en mercados étnicos y centros comerciales) cremas y jabones que contenían niveles extremadamente altos de mercurio inorgánico que oscilaban entre 4.08 ppm y 33,000 ppm.

Aunque hay muchos indicios de que las vacunas son una parte importante de la historia del autismo de los somalíes, también es lógico que el uso pesado y a largo plazo de los productos cutáneos que contienen mercurio por parte de las mujeres en edad reproductiva pueda contribuir a los resultados neurológicos adversos como el autismo.

Riesgos para los niños

En la comunidad somalí de Twin Cities, las tasas de autismo son desproporcionadamente altas, lo que afecta a 1 de cada 32 niños somalíes. Los niños somalíes con autismo que viven en Estados Unidos también tienen más probabilidades de tener una discapacidad intelectual grave que los niños con autismo de otros grupos raciales o étnicos.

En Suecia, los investigadores identificaron una prevalencia igualmente alarmante del autismo en niños de origen somalí. Aunque hay muchos indicios de que las vacunas son una parte importante de la historia del autismo de los somalíes, también es lógico que el uso pesado y a largo plazo de los productos cutáneos que contienen mercurio por parte de las mujeres en edad reproductiva pueda contribuir a los resultados neurológicos adversos como el autismo.

Desgraciadamente, las mujeres que utilizan productos cosméticos aclaradores de la piel parecen estar desinformadas y, por lo tanto, despreocupadas por el contenido de mercurio de los productos. En el estudio sueco, las mujeres inmigrantes describieron los efectos secundarios como “sobrevalorados” o infundados y no parecían preocupadas por los efectos potenciales en sus hijos.

Un estudio de mujeres sauditas encontró que la mitad de los usuarios actuales de productos aclaradores de la piel “estaban listos para usar cualquier crema blanqueadora que diera resultados rápidos, incluso si los componentes eran desconocidos”, y muchos usuarios actuales aplicaron productos blanqueadores durante el embarazo y la lactancia.

Las actitudes de las madres podrían ser diferentes si supieran que el mercurio (ya sea absorbido o inhalado) pasa al feto a través de la placenta y a los bebés lactantes a través de la leche materna. La exposición prenatal al mercurio es especialmente preocupante porque el sistema nervioso central fetal es especialmente vulnerable a los efectos de la exposición al mercurio.

Además, los lactantes y los niños pueden estar expuestos al mercurio si tocan a un progenitor que utiliza productos de la piel que contienen mercurio y luego se meten los dedos o las manos en la boca, o si inhalan los vapores de mercurio por la salida de gases del producto.
Investigación y acción necesarias

En la actual era globalizada, el blanqueamiento de la piel está aumentando en todo el mundo -incluida la edad reproductiva- y las mujeres, hombres y jóvenes de edad avanzada. Las razones por las que se utilizan los productos aclaradores de la piel parecen ir desde la emulación de iconos pop hasta la búsqueda del privilegio socioeconómico.

Luchando por ponerse al día, los expertos en salud pública están cada vez más de acuerdo en la necesidad apremiante de prestar más atención de investigación a la peligrosa presencia de mercurio en los productos aclaradores de la piel, incluyendo la evaluación de los riesgos toxicológicos de la exposición concurrente a múltiples ingredientes tóxicos además del mercurio. Por el bien de las generaciones futuras, también es vital evaluar los efectos a corto y largo plazo del uso de productos aclaradores de la piel sobre los resultados del embarazo y la salud de los niños.

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